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《刑法修正案(八)》立法评论与司法适用
【作者】 冯军【写作年份】 2011
【文献分类】 刑法学【关键词】 刑法修正案(八);立法评论;司法适用
【全文】法宝引证码CLI.A.068171    
《刑法修正案(八)》立法评论与司法适用


——污染环境罪若干问题探讨

冯军


【关键词】刑法修正案(八);立法评论;司法适用

  《刑法修正案(八)》第46条对刑法338条所规定的重大环境污染事故罪做了修改,其中将“造成重大环境污染事故,致使公私财产遭受严重损失或者人身伤亡的严重后果”修改为“严重污染环境”,这从实质层面变更了该罪的成立条件。因而,有必要对修改后的罪名、罪过形式、犯罪类型及罚金刑的适用等问题进行探讨。


  一、关于本罪的罪名


  根据最高人民法院1997年发布的《关于执行<中华人民共和国刑法>确定罪名的规定》,刑法338条的罪名是“重大环境污染事故罪”,但在《刑法修正案(八)》第46条对刑法338条的罪状修改以后,就使得“重大环境污染事故罪”这个罪名不宜作为修改后刑法338条的罪名来使用。因为修改后的刑法338条的罪状由“造成重大环境污染事故,致使公私财产遭受严重损失或者人身伤亡的严重后果”变为“严重污染环境”。显然,从“严重”和“重大”的语词差异来看,修改后的罪状表述意味着刑法处罚范围的扩大。这样一来,“重大环境污染事故罪”这个罪名因无法对现行罪状所包含的全部行为进行评价而不得不予以舍弃。从以往的惯例看,“两高”会及时根据刑法修改的内容通过司法解释对该罪的罪名进行变更。那么,如何确定该罪的罪名呢?我们认为,将该罪的罪名确定为“污染环境罪”比较适宜。理由是:罪名的确定应首先坚持法定原则,即确定罪名时必须严格依照刑法分则条文对罪状的描述,既不得超出罪状的内容,也不得片面地反映罪状的内容{1}421。一般情形下,罪名应从表述罪状的词语中来选择,这样既能最大限度地反映出犯罪的本质特征,也符合罪刑法定原则。具体到本罪来看,该罪罪状中的关键词是“严重污染环境”,但是否应当将本罪的罪名确定为“严重污染环境罪”呢?对此,我们认为,罪名的确定在坚持罪刑法定原则的基础上还应遵循精确简练原则,不能繁琐、累赘。众所周知,所有犯罪的本质特征都要求具有“严重”的社会危害性,每一个罪名本身都隐含着必须达到刑法所规定的严重程度的意思,所以“严重”这个词出现在个罪的罪名中没有必要。因此,将该罪的罪名确定为“污染环境罪”不会扩大处罚范围,而且比“严重污染环境罪”这个罪名更为精练。


  二、关于本罪的罪过形式


  我国刑法理论界的通说认为,原重大环境污染事故罪的罪过形式只能是过失{2}171,也有学者认为该罪的罪过形式为过失或者故意{3}287,还有学者认为该罪的罪过形式只能是故意{4}691。我们认为,污染环境罪的罪过形式只能是过失。究其根据,其一,在该罪两个档次的法定刑中,第一档法定最低刑是单处罚金、最高刑为3年有期徒刑,第二档法定最高刑为7年有期徒刑。对照刑法分则其他条文就不难发现,这种立法例与其他过失类犯罪的法定刑设置并没有区别。其二,如果该罪的罪过形式可以是故意的话,这与法定最高刑仅为7年的设置不相匹配,既达不到有效惩治故意实施此类犯罪行为的刑罚目的,也不符合罪责刑相适应原则。因此,该罪的罪过形式只能是过失。这里的过失,是就污染后果而言的,对于违反国家规定实施污染环境的行为则不排除故意。近年来,一直有人担心如果将该罪的罪过形式确定为过失,则不利于对行为人违反规定故意实施排放、倾倒和处置有毒有害物质并追求或者放任严重污染环境结果行为的惩治。我们认为,该问题可以其他途径来解决。具体而言,如果行为人明知自己实施排放、倾倒或者处置有放射性的废物、含传染病病原体的废物、有毒物质或者其他有害物质的行为会危及多数人的生命、健康或者公私财产安全的,而仍然希望或者放任这种危害结果发生的,可依据刑法114条和第1


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