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消费者权益保护法若干条款的理解和适用
【发布部门】 全国人大常委会【类别】 理解与适用
【发布日期】 2014【效力级别】 法律
【来源信息】 《人民司法(应用)》2014年第15期第69页
【全文】法宝引证码CLI.AR.6855    

消费者权益保护法若干条款的理解和适用
(【副标题】 兼评网络购物中的消费者权益保护 【作者】 杭宇 【作者单位】 江苏省昆山市人民法院)


  消费者权益保护法制订之初,我国刚刚实行社会主义市场经济体制,整个国家的中心任务是快速发展经济,扶持企业发展是各级政府的重要工作。消费者权益保护法不可避免地受到这一影响,并在具体制度设计上有所体现。就该部法律保护消费者合法权益的宗旨而言,这种体现往往反映为消费者权益保护法的不足,如适用范围过窄、对消费者的缔约权利保护不够、惩罚性赔偿制度无法真正发挥功能、消费者协会功能贫弱等。[1]真正以消费者为中心重新审视消费者权益保护法,与时俱进地加入有利于保护消费者权益的新制度,提升消费者保护的水平,成为2013年消费者权益保护法修改的使命。具体来说,该法本次修改着力于解决消费者维权难、强化经营者义务、加重违法经营者责任三个方面。
  一、解决消费者维权难
  现实生活中,消费者常常以单个自然人的面貌出现,一旦遭遇消费纠纷,消费者在经济实力、时间成本、专业知识等方面相对经营者处于明显弱势,进而呈现维权成功率低,甚至耗费的维权成本与所得收益极不相称的情况。
  这成为消费者宁愿吃“哑巴亏”,也不愿通过一定途径维护合法权益的重要原因之一。为破解消费者个人维权难的问题,消费者权益保护法从以下两个方面作出了修正。
  (一)重新分配举证责任
  民事案件通常遵循“谁主张谁举证”原则,消费者在维权时要对商品存在质量瑕疵承担举证责任。但是在实际中,由于一些商品和服务技术含量高,例如家用电器产品,消费者购买使用后如果发现质量问题,往往因无法证明商品确实存在该质量问题而难以得到退换货等权益保障。长期以来,因为经营者与消费者的信息不对称,商品到底是不是有质量问题,消费者要想获得证据非常困难。高昂的鉴定费用、稀少的鉴定机构加上很多鉴定机构不针对个人等,成为消费者难以逾越的门槛。
  针对质量瑕疵类维权举证难、索赔难等问题,近年来多个地方相继制定了地方性法规探索解决之道,如福建省就消费纠纷开创性地应用了举证倒置原则。《福建省实施消费者权益保护法办法》规定,商品和服务质量难以检测、鉴定的,经营者应当提供证明该商品和服务无质量问题的证据。双方未约定的,由消费者权益保护委员会或行政管理部门委托有相应资质的机构检测、鉴定,鉴定费用由经营者先行垫付。经营者无法提供证据的,应当承担相应的责任。吉林、辽宁、湖北、北京等省市有关消费者权益保护的地方性法规中也均有类似规定,要求经营者提供自己无过错的证据,否则应当承担责任。
  新消费者权益保护法总结地方立法经验,作出了特殊情形下有利于消费者的举证责任的分配规则,其第二十三条第三款规定:“经营者提供的机动车、计算机、电视机、电冰箱、空调器、洗衣机等耐用商品或者装饰装修等服务,消费者自接受商品或者服务之日起六个月内发现瑕疵,发生争议的,由经营者承担有关瑕疵的举证责任。”对适用举证责任倒置的商品或者服务的范围,新消费者权益保护法采用了列举式,并以“耐用商品”和“等服务”作为兜底。耐用商品一般来说是指那些使用寿命较长,通常可多次使用的消费品。相对于普通商品,耐用商品价格稍高,且由于购买次数少,因而消费者的购买行为和决策较慎重。耐用消费品的典型产品如家用电器、家具、汽车等。而就服务的类型来说,目前限制于装饰装修服务为宜。
  对于举证责任倒置,需要注意的有两点。一是该规定只是免除消费者就商品或服务存在质量瑕疵承担举证责任,而非免除消费者的全部举证责任,消费者对于其向经营者购买了纠纷所涉的耐用商品或者服务这一基本法律事实仍然承担举证责任。对此,消费者在消费过程中应当注意搜集和保存相关证据,人民法院在审理过程中也应向消费者明确其初步举证的义务。二是时间期限的限制。举证责任发生倒置的期间为消费者接受商品或者服务的六个月之内。超过六个月的,仍然适用“谁主张谁举证”的一般举证规则,即由消费者对商品或服务存在质量瑕疵承担举证责任。至于“接受商品或服务”中“接受”的含义,笔者认为,对于商品的接受应当对应于物权法上的交付,包括现实交付和观念交付两类。对于装饰装修类服务的“接受”,指的是消费者与经营者就装饰装修工程竣工验收完毕。
  (二)建立消费公益诉讼制度
  在目前条件下,单个消费者维权成本高、时间长、举证难,难以与经营者对抗。如果由消协组织代为提起诉讼,可以将单个消费者的力量汇成合力,形成足以与经营者抗衡的强大力量。同时还可以通过消协组织借助法律界人士、新闻媒体等多方力量,给消费者维权提供更为专业、高效的服务,给经营者以舆论等方面的压力,促使经营者合法经营,切实保障消费者权益。[2]我国民事诉讼法第五十五条规定:“对污染环境、侵害众多消费者合法权益等损害社会公共利益的行为,法律规定的机关和有关组织可以向人民法院提起诉讼。”新

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