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企业公章的常见法律问题
【作者】 蔡晓慧;王思颖@【合作机构】 北京市炜衡律师事务所
【中文关键词】 企业公章【主题分类】 企业法务
【发布时间】 2020.05.22
【全文】法宝引证码CLI.A.236825    
  企业公章是企业对外从事各项活动并作出意思表示的工具,因其使用的便捷性和郑重其事的象征意义被广为使用,对合同效力及公司的责任承担有着重要影响。其从本质上而言是一种特别的“签名方式”,与签字、按手印没有性质上的差别。但是签字、按手印都需要行为人亲自进行,而加盖公章则不需要,且容易被伪造,故而其证明力实际上较低,因公章产生的法律争议在现实中也屡见不鲜。本文拟对企业公章及其法律效力的常见问题进行梳理。
  一、企业公章——公司对外的权力表征
  企业公章被普遍视为企业对外重要的权力表征。在交易文本上加盖公章,是公司为了从事交易行为,用以代表公司意志,对外具有公示效力的行为。公章是公司对外最有效的凭证之一,且具有很强的集合性。一般而言,交易文本上加盖了企业公章,基于公示的公信力和对抗效力,便可推定具备公司意思表示的法律效力。可以说,谁掌握公章并在文件上留印,就代表了公司对外的承诺。
  公章具有较强的企业行为表征能力,是因为在正常的商业环境中,企业公章应由企业合法控制者批准刻制,由企业领导层或其授权部门、人员控制。故而当其被用于书面法律文件中时,会产生公章所有者为该法律文件的意思表示主体,且愿为该意思表示承担法律责任的合理推定。
  但在法义上,企业的控制权、法律行为权利并不体现在公章上,而是体现在法律认定的归属权上。《民法总则》61条规定“依照法律或者法人章程的规定,代表法人从事民事活动的负责人,为法人的法定代表人。法定代表人以法人名义从事的民事活动,其法律后果由法人承受。法人章程或者法人权力机构对法定代表人代表权的限制,不得对抗善意相对人。”
  《公司法》13条规定:“公司法定代表人依照公司章程的规定,由董事长、执行董事或者经理担任,并依法登记。公司法定代表人变更,应当办理变更登记。”
  综上,能够代表企业法人做出法律行为的主体为企业的法定代表人或其特定授权主体。而公章只是企业对外进行意思表示的一种工具。因此,在“4·26李国庆抢夺公章事件”中,李国庆的法律身份不会因夺取并占有了当当网的公章而发生任何改变,真正关键的是李国庆是否具有控制公司公章、代表公司做出意思表示的法律权利。
  二、公章的管理权利归属
  我国法律并没有对企业公章的持有规制做出特别的规定,公章的管理属于意思自治的范畴。对于公司而言,可以通过公司章程或制定专门的公章管理制度来对公章的持有和管理进行规定。
  因公章是代表公司对外做出意思表示的重要工具,不能随意处置,其持有人应当具备代表公司对外做出意思表示的相应职权,也即公司法定代表人或其授权人员。
  “北京兴园顺达市政工程有限公司与唐立华公司证照返还纠纷”案件案号【(2015)三中民(商)终字第08974号】中,北京市第三中级人民法院认为:公司公章、证照是公司的合法财产,公司对其公章、证照的所有权受法律保护,任何单位和个人不得侵犯。当公司的公章、证照由他人无权控制、占有时,公司有权要求其返还。…公司的相关公章、证照的所有权人为公司,其他人占有或控制公司的公章、证照应当有公司的授权。本案中,唐立华主张其持有公司公章、证照的依据为其是公司股东,办公室主任,但唐立华未能提交证据证明其对公章、证照的管理和控制有公司章程规定或公司决议等有效授权,且唐立华已于2014年10月25日离开兴园顺达公司,故唐立华无权继续持有相关公章和证照。兴园顺达公司作为上述公章、证照的所有权人主张唐立华予以返还,于法有据,应予支持。
  由此能够看出,在当当网的法定代表人通过合法程序变更前,没有现在法定代表人的授权,李国庆无权占有、使用公司公章。
  三、公章备案可提高公章的证明效力
  2017年7月起,国务院(国发〔2017〕7号)文件将公章刻制审批制度改为备案制,即公章刻制后,需要将印模、刻制公章单位的名称、公章刻制经办人等基本信息提交公安机关备案,公章刻制数据会上传到备案服务器留底。
  除公安备案外,还有工商备案。但由于工商部门接受的企业备案资料较多,通常不会对公章的真实性和一致性进行实质审查。
  然而在规范层面,并没有相关法律或全国性规范文件对经过备案与未经备案的企业公章效力予以区分。《国务院关于国家行政机关和企业、事业单位印章的规定》中对企业印章的规定限于刻制的大小、样式、文字,没有对公章的备案、效力等作出实际性规定。因而对公章备案相关行政管理规定的违反,并不影响公章在民商事领域的使用效力。
  但是对于企业而言,公章备案的意义并不在于确定公章使用效力,而是在因公章产生法律争议时,经过备案的公章相较未经备案的印章更具证明力,是否经过备案可以成为举证责任分配的依据。譬如,当企业主张某书面合同对自己不具备约束力、该合同签订行为并非由本企业作出时,如果该企业公章已经过备案,而合同上加盖的印章又与备案公章相符,就可以推定二者之间存在联系。此时企业要否认合同的效力,就必须承担相应的举证责任,证明该公章是无权使用之人加盖并

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