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试析国际货运代理人签发和交付提单的义务
【作者】 沈洁英【合作机构】 《中国律师》杂志社
【合作刊物】 中国律师【刊物年份】 2007年
【期号】 4【页码】 68
【发布时间】 2007.04.01
【全文】法宝引证码CLI.A.29219    
  近年来,在FOB贸易合同下的卖方起诉国际货运代理人的货运代理合同纠纷案件频频发生,其诉因常涉及到提单的签发和交付。该类案件的主要情况是:国内卖方与国外买方签订买卖合同,贸易术语为FOB,付款方式为信用证。随后,卖方将货物交给某国内货运代理人,由其代为办理了该批货物在起运港的装箱、内陆运输、报关等事务。货物出运后,货运代理人未向卖方交付承运人签发的运输单证。卖方因此结汇不成,无法收回货款,遂将货运代理人诉至法院,请求判令货运代理人赔偿其货款损失。而货运代理人则辩称其身份为契约承运人的装港代理人或者辩称是买方的代理人,没有义务向卖方交付运输单证,因此不应承担赔偿责任。本文拟围绕国际货运代理人有无交付运输单据的义务以及履行签发、交付运输单据的义务是否适合的问题进行探讨。
  (一)国际货运代理人是否应承担提单交付义务
  有的观点认为,货运代理人有将其取得的提单交付卖方的义务。理由一般如下:1、货运代理人应该按照诚实信用原则和货运代理行业惯例及时向卖方交付真实有效的正本提单,以便卖方能够及时向银行议付获得货款。货运代理人如果违反了该项义务,导致卖方不能取得适当提单向银行议付。其不作为的行为与卖方收汇不成的损害后果之间存在必然的因果关系,应当承担相应的赔偿责任。2、卖方作为实际托运人,向承运人履行了物的交付义务,在缔约托运人和实际托运人同时要求承运人交付单证的情况下,实际托运人的权利应该优先,承运人应当向实际托运人交付单证。
  相反的观点认为,货运代理人是否有向卖方交付提单的义务,要看其是否接受卖方的委托处理订舱事务,为卖方处理非订舱事务,不能产生向卖方交付提单的义务。理由一般如下:提单是运输合同的证明,只有在订立运输合同的前提下,才会有提单的签发和交付。在处理非订舱的货运代理委托业务中,货运代理人并不是运输合同订立的相关人,承运人不可能将提单交付给货运代理人,因此,货运代理人没有转交提单的义务。即使该货运代理人在处理贸易买家委托的订舱业务过程中,取得了承运人交付的提单,该提单也并非是处理贸易卖家的非订舱委托事务时取得的,不符合《合同法》404条规定。
  笔者认为,要想使交付提单的义务有一个正确的有说服力的归属,从法律关系的角度进行分析是一个应该提倡的方法。首先,国际货代实务操作还远远没有形成可以遵循或参考的规范惯例;其次,上述争议之所以引发,就是因为货运代理人法律地位的不确定性和易混淆性。在有些事务上,其和卖方之间建立货运代理合同关系,属卖方的受托人;而在另外一些事务上,其又与买方、契约承运人或实际承运人发生关系。因此,只有廓清其法律地位,才能明确其权利义务。
  1、货运代理人与卖方之间的法律关系:是货运代理合同法律关系,其委托内容一般包括起运港装箱、内陆运输、报关等事务,在FOB贸易合同项下,一般不包括订舱事务。
  2、货运代理人与买.方、无船承运人、实际承运人之间的法律关系:有的案例中,货运代理人直接受买方的委托,接受卖方的货物并向海运承运人订舱,此时货运代理人是买方的代理人,卖方向其交付货物实际上是单纯履行贸易合同的行为;有的案例中,货运代理人是受无船承运人的委托,接受货载并代理签发该无船承运人提单,此时货运代理人是该无船承运人的代理人,卖方向其交货是履行运输合同的行为,如果该无船承运人同时由受国外买方委托的情况下,该交货行为则同时也是履行贸易合同的行为;一般情况下,货运代理人与实际承运人之间没有直接的法律关系。
  笔者认为,在上述情况下,只有当货运代理人处于无船承运人的代理人的地位时,其才负有向卖方转交提单的义务。理由如下:首先,订立运输合同的行为与交付货物予承运人的行为同样都是取得运输合同的证明一提单的合法依据。这是根据我国《海商法》关于缔约托运人和实际托运人的规定。货运代理人如果处于承运人的代理人的法律地位,则卖方向其交付货物的行为相当于交给了承运人,自然可取得实际托运人的法律身份。在缔约托运人与实际托运人都主张承运人向自己交付提单时,笔者认为,实际托运人具有优先权,这一方面是由于其是实际交付货物的人,有权取得作为货物收据的提单;另一方面,由实际托运人掌握提单才符合国际贸易操作的一般合理流程,否则卖方的权利无从保障。但是,实际托运人的这种权利必须经主张才可得到保护。如果在办理运输的过程中,实际托运人从来没有提出过对取得提单的要求,同时,结合贸易合同项下的结汇方式,提单又不是交付货物、收取货款的必要条件,那么在损失发生后,实际托运人再向承运人或承运人的代理人主张未签发提单从而致其损害的赔偿请求,难获支持。这一是根据我国《海商法》72条的规定“货物由承运人接收或者装船后,应托运人的要求,承运人应当签发提单”。二是根据因果关系的理论,未取得提单与卖方的损失之间没有必然的因果关系。
  (二)国际货运代理人转交或代理签发合格提单的义务
  即使是

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