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企业的环境责任与经营风险防范
【作者】 陈臻;王碧波【合作机构】 浙江阳光时代律师事务所
【合作刊物】 阳光时代【刊物年份】 2014年
【期号】 1【页码】 28
【发布时间】 2014.01.01
【全文】法宝引证码CLI.A.26767    
  对于企业的环境责任而言,从法律上存在三个维度,行政责任、民事责任以及刑事责任
  一、企业环境责任的形式对于企业的环境责任而言,从法律上存在三个维度,行政责任、民事责任以及刑事责任。
  1、行政责任
  环境行政责任贯穿企业生产经营全流程,从项目的建设,到项目的试运行、验收,再到项目的生产运营。具体形式包括责令整改,可能会涉及到责令停止建设施工、责令限产限排、责令停产整顿等;责令经济处罚,可能会涉及到污染防治设施不符合“三同时”的处罚、超标排污处罚、危废运输及处置不合规处罚等;责令停产关闭或取消相关资质,可能会涉及到责令停止生产或者销售、责令关闭、吊销危险废物经营许可证等。
  2013年环保部连发三文,推进环评审批改革和职能转变。其中环保部2013年第73号公告涉及环境影响较小的项目,环评审批权限下放,充分体现了政策对产业的导向性;《建设项目环境影响评价政府信息公开指南》及《关于切实加强环境影响评价监督管理工作的通知》,重在加大环评政府信息公开、强化环评事中事后监管。其中指南中值得关注的是,从2014年1月1日起,环评报告需全本公开,这一理念在《环境保护法》的修订草案中也予以体现了。此外,环评受理、审批和验收全过程的信息均将公开。通知的覆盖面较广,涉及环评准入、环评审批要点、公众参与、建设过程和事后监管等多方面。简而言之,对环境敏感性大的项目,审批严格了,监管战线拉长了,监管放到公众的放大镜之下了,还有重要一点,对环评机构的监管加强了,直白一点说,就是未来项目业主和环评机构联合糊弄政府的难度加大了,违法成本提高了。
  2、民事责任
  环境民事责任属于侵权责任范畴,我们很多企业家可能会有这样的误解,在环境事务上,合法合规就没有责任了,这个结论也对也不对。从行政责任及刑事责任的角度,合法合规确实不会导致相应责任;但合法合规也有可能导致民事责任,这也就是我们环境侵权理论中的无过错归责原则,也就是说存在污染行为和污染后果,如果企业不能证明其污染行为与污染后果之间没有因果关系,那么就要承担相应的环境民事法律责任,这是法律出于利益平衡、保护弱者的一个考量。
  2013年6月18日,最高法公布4起环境污染犯罪典型案例,其中2010年的“921信宜紫金矿业案”首当其冲。2010年9月21日,受台风“凡亚比”带来的罕见特大暴雨影响,茂名市信宜紫金矿业有限公司银岩锡矿高旗岭尾矿库发生溃坝事件,造成重大人员伤亡和财产损失。
  2010年10月9日,信宜市政府向信宜市人民法院提起民事诉讼,为“9?21”信宜紫金矿业溃坝事故中受灾的灾民索赔。同时,在法律援助机构的协助下,受害者也向法院提起了民事诉讼,值得关注的是,提起诉讼时除信宜紫金外,也将紫金矿业列为了被告。我国《公司法》在2005年修订的时候引入了法人人格否定制度,也就是英美法系中所谓“揭开公司面纱”。从本案的角度解读,就是为保护社会利益而否认公司股东的有限责任,而由公司股东对公共利益直接负责。本案民事诉讼最终以和解告终,由紫金矿业兜底承担全部2.43亿的赔付金额。虽然没有从判决的角度揭开公司面纱,但最终的结果从某种程度上也说明,在环境污染责任的承担上,无论是从法律的利益平衡角度,还是从重塑企业形象危机公关的角度,股东可能难于超脱事件,环境事件中突破股东的有限责任未来可能是一种趋势。
  3、刑事责任
  我国《刑法北大法宝》中原来338条规定了重大环境污染事故罪,2011年《刑法修正案(八)》修改为“污染环境罪”,删除了原来的“造成重大环境污染事故”的构成要件,对污染环境罪完成了由“结果犯”向“行为犯”的转变,应该说加大了对污染环境行为的惩罚力度。2013年6月18日两高公布了关于环境污染刑事案件的司法解释,列明了13种具体情形,对“严重环境污染”做了具体的界定。
  结合这个司法解释,“致使一人以上重伤、中度残疾或者器官组织损伤导致严重功能障碍的”认定为“严重污染环境”,“致使一人以上死亡或者重度残疾”认定为“后果特别严重”。“921信宜紫金矿业案”造成17名村民死亡,这一事件危害后果的严重性由此可见一斑。本案中,包括紫金山金铜矿矿长、安全处处长、铜矿湿法厂副厂长、环保车间主任均被判处不等的有期徒刑并处罚金。
  二、企业的经营风险防范
  1、环境责任公益诉讼风险防范
  2012年修订的《民事诉讼法》确立了公益诉讼制度,“对污染环境、侵害众多消费者合法权益等损害社会公共利益的行为,法律规定的机关和有关组织可以向人民法院提起诉讼”。在环境保护法三审稿中,扩大了提起环境公益诉讼的主体范围,“依法在国务院民政部门登记,专门从事环境保护公益活动连续五年以上且信誉良好的全国性社会组织可以向人民法院提起诉讼”。从这个立法趋势来看,可以说对于企业而言,环境污染追责主体范围有扩大趋势,被追责的概率也将大为提高。
  2、项目建设环评风险防范
  《环境影响评价法》对项目建设的环境影响评价有明确的规定,但是当前在建设项目环评日常管理中,未批先建、擅自变更、弄

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