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公司清算纠纷研究系列一:诉讼时效之争
【作者】 王胜全【合作机构】 北京市京都律师事务所
【主题分类】 破产、重组与清算【发布时间】 2017.07.06
【全文】法宝引证码CLI.A.223867    
  公司法第一百八十三条规定,有限责任公司发生被吊销营业执照、责令关闭等解散事由的,股东应当在解散事由出现之日起十五日内成立清算组开始清算。最高人民法院《关于适用〈中华人民共和国公司法〉若干问题的规定(二)》(以下简称公司法解释二)第十八条进一步规定,上述股东怠于履行清算义务,导致公司财产贬损、灭失或者无法清算的,将对公司债务承担清算赔偿责任。公司法解释二实施后,主张股东承担清算赔偿责任的诉讼越来越多地进入法院,追究股东清算赔偿责任是否适用诉讼时效的问题被提了出来,争议较大。《民法总则》第七十条规定:“法人解散的,除合并或者分立的情形外,清算义务人应当及时组成清算组进行清算。法人的董事、理事等执行机构或者决策机构的成员为清算义务人。法律、行政法规另有规定的,依照其规定。清算义务人未及时履行清算义务,造成损害的,应当承担民事责任;主管机关或者利害关系人可以申请人民法院指定有关人员组成清算组进行清算。”可谓就清算责任问题做了较为充分的规定。
  一、典型案例与判决
  国扬公司于1994年8月经工商部门依法登记设立,性质为中外合资经营企业,公司的股东为台湾汉新公司、宁都中心、三佳公司。1999年5月,国扬公司被吊销营业执照。国扬公司与天成公司因房屋参建转让协议发生纠纷,1998年,法院生效判决判令:国扬公司应返还天成公司款项1184万元。1999年,因国扬公司无财产可供执行,法院作出中止执行的民事裁定。后该案历经数年强制执行,仍未能执行到任何财产。2012年,天成公司作为申请人,以国扬公司、三佳公司、宁都中心作为被申请人,向法院申请对国扬公司进行强制清算。法院发现国扬公司处于没有任何财产、账册、重要文件和人员下落不明的状态,故于2012年作出裁定终结国扬公司的强制清算程序,并告知作为债权人的天成公司可以另行依据公司法解释二第18条的规定,要求国扬公司的股东、董事、实际控制人等清算义务人对其债务承担偿还责任。天成公司遂提起诉讼,以三佳公司、宁都中心为被告,要求法院判令三佳公司、宁都中心对国扬公司的债务1184万元承担连带清偿责任。三佳公司、宁都中心以天成公司诉请已超过诉讼时效等理由进行抗辩。上海市第一中级人民法院(2013)沪一中民四(商)终字第2300号二审民事判决书认为:“公司债权人主张股东承担清算赔偿责任是债权请求权,属于侵权责任性质。依照最高人民法院《关于审理民事案件适用诉讼时效制度若干问题的规定》,除非法律有特别规定,否则当事人可以对债权请求权提出诉讼时效抗辩。清算赔偿责任非属法律特别规定不适用诉讼时效的情形,应当适用诉讼时效。关于清算赔偿责任诉讼时效起算点如何认定,本案中,天成公司申请对系争债权强制执行,本院裁定因无财产可供执行中止执行的时间为1999年10月。而国扬公司已在同年5月被吊销营业执照。在此期间,天成公司应当知晓国扬公司的状态及国扬公司股东未及时履行清算义务。我国公司法司法解释二自2008年5月19日正式实施,该司法解释赋予了债权人追究股东清算赔偿责任的权利,则天成公司应在上述规定正式实施后及时向国扬公司股东主张权利。但现有证据表明,天成公司仅在2012年8月申请对国扬公司进行强制清算,显然超过了我国民法通则第一百三十五条关于向人民法院请求保护民事权利的诉讼时效期间为二年以及第一百三十七条关于诉讼时效期间从知道或者应当知道权利被侵害时起计算的规定。三佳公司、宁都中心本案中提出天成公司向其主张清算赔偿责任的权利因为诉讼时效的抗辩成立,应予采纳。”
  一石激起千层浪。关于清算责任纠纷,是否适用诉讼时效,如何确定起算点,引起了广泛的讨论。
  二、纷争的观点及理由
  关于清算责任纠纷是否适用诉讼时效的问题,一种意见认为,不适用诉讼时效。理由在于公司解散后,清算义务人对解散后公司进行清算是其法定义务,若其怠于履行清算义务,当然应承担清算赔偿责任。追究清算赔偿责任不适用诉讼时效,更符合我国公司法严格规范股东责任、保护债权人利益的立法本意和价值取向。公司应清算而未清算是一种持续进行的侵害状态事实,债权人债权因此而持续不断地受到损害,诉讼时效的起算无法开始。另外一种意见认为,应当适用诉讼时效。理由在于公司债权人主张清算义务人承担清算赔偿责任,其法理基础属债权请求权,依照最高法院《关于审理民事案件适用诉讼时效制度若干问题的规定

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》,除非法律有特别规定,否则当事人可以对债权请求权提出诉讼时效抗辩。清算赔偿责任非属法律特别规定不适用诉讼时效的情形,故应当适用诉讼时效。清算所需要的公司账册等资料存在一定的保管期限,无限期地支持债权人追索股东的清算赔偿责任,会过分加重清算义务人的责任,也给法院的审查认定带来困难。
  在主张清算责任纠纷适用诉讼时效的前提下,关于清算赔偿责任诉讼时效起算点应如何认定的问题,有三种意见。第一种意见认为,以公司解散事由出现之日起满15天后开始计算诉讼时效。根据公司法规定,公司应当在解散事由出现之日起15日内成立清算组开始清算,故解

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