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惩罚性赔偿制度在美国的确立与发展
【副标题】 惩罚性赔偿制度之美国篇(一)【作者】 李彦波
【合作机构】 恒都律师事务所【主题分类】 民事诉讼
【发布时间】 2016.10.25
【全文】法宝引证码CLI.A.220491    
  惩罚性损害赔偿(punitive damages)也称惩戒性的赔偿(exemplary damages)或报复性的赔偿(vindictive damages),一般是指由法庭所做出的赔偿数额超出了实际损害数额的赔偿。[1]
  惩罚性赔偿是英美法系中普通法上的一种法律救济手段,同时也是英美法中富有争议的法律制度之一。
  尽管惩罚性制度起源于英国,但该制度却在美国得以长足的发展。美国是典型的英美法系国家,惩罚性赔偿制度在美国得到了最为广泛的适用。目前,惩罚性赔偿在美国已经得到了普遍认可。
  众所周知,我国正在进行新一轮的专利法修订,送审稿中已经引入了惩罚性赔偿制度。借此机会,本文将尝试追溯惩罚性赔偿制度在美国的起源,还原该制度在美国的确立和发展过程,以探求可供我国借鉴的些许宝贵经验。
  1  惩罚性赔偿制度在美国的起源
  惩罚性赔偿制度最早可追溯到《出埃及记》描述的宗教法中。《出埃及记》记载:“如果一个人杀了或卖掉他从别人那儿偷来的一头牛或一只羊,他就要赔偿人家五头牛或四只羊。”《汉谟拉比法典》中也记载有类似规定。在罗马法中,则存在加倍赔偿(multiple damages remedies)的规定。[2]
  学界一般认为,英美法中的惩罚性赔偿起源于1763年英国法官Lord Camden在Huckle v. Money案的判决。[3] 该案中,惩罚性赔偿措施在英国普通法上得以首次应用。该案中,原告是一名印刷工人,他在官府对《北布瑞顿》的一次搜查中被错误地拘禁了6个小时。虽然原告在被拘禁期间受到非常礼貌的、有啤酒和牛排供应的待遇,但是陪审团认为被告的行为非常粗暴,故判决给予原告300英镑的赔偿。
  在美国,学者就惩罚性赔偿制度一度展开过激烈的争论。在美国,惩罚性赔偿制度最早确立于1784年的Genay v. Norris案。[4] 该案中,被告是一名医生,原告与被告因醉酒而发生争执,最后双方准备以手枪决斗的方式解决争议,后被告提议饮酒和解。结果,被告在原告所喝的酒中加入某种物质,导致原告剧烈疼痛,非常痛苦,并在与被告的决斗中遭受重伤。最终,法院判决被告承担惩罚性损害赔偿。至此,惩罚性赔偿制度在美国得以正式确立。
  17-18世纪期间,惩罚性赔偿主要适用于诽谤、诱奸、恶意攻击、诬告、不法侵占住宅、占有私人文件、非法拘禁等使受害人遭受名誉损失及精神痛苦的案件。
  在1791年的Coryell v. Colballgh 案中,[5] 被告致使原告怀孕后,又违反婚约。法官指示陪审团,不要根据任何痛苦和实际损失的特定证据决定赔偿数额,要基于树立一个示范的目的判决赔偿金额,以遏制类似的不法行为再次发生。
  步入19世纪,惩罚性赔偿的功能发生转变,转为制裁和遏制不法行为。会让它误以为那是爱情
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【注释】 [1] 王利明:《美国惩罚性赔偿制度研究》,载《比较法研究》2003年第5期,第1页。 [2] 崔明峰,欧山:《英美法上惩罚性赔偿制度研究》,载《河北法学》2000年第3期,第125页。 [3] Wils. K. B. 205, 95 Eng. Rep. 768 (C.P. 1763). [4] Genay v. Norris, 1 S. C. L. 3, 1 Bay6 (1784). [5] 董春华:《各国有关惩罚性赔偿制度的比较研究》,载《东方论坛》2008年第1期,第121页。
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