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【期刊名称】 《暨南学报(哲学社会科学版)》
信托合同与委托合同的比较
【英文标题】 Comparison of the Trust Contract and the Commission Contract
【作者】 王利明
【作者单位】 中国人民大学{教授}中国人民大学民商事法律科学研究中心{研究员}
【分类】 合同法【中文关键词】 民法典;合同编;信托合同;委托合同
【英文关键词】 The Civil Code; The Contract Compilation; The trust contract; The commission contract
【文章编码】 1000 -5072(2219)04 -0022 -10【文献标识码】 A
【期刊年份】 2019年【期号】 4
【页码】 24
【摘要】

信托合同与委托合同在合同性质、合同目的等方面具有相似性,且信托合同与委托合同相似,都强调当事人之间的人身信任关系,委托合同的许多规则可以准用于信托合同。与信托合同相比,委托合同具有基础性和一般性,在就合同性质究竟属于信托合同还是委托合同出现疑义时,应当将其解释为委托合同。信托合同属于特别法所规定的有名合同,其在合同效力、合同当事人、合同效力等方面与委托合同存在差别,无法直接适用委托合同的规则。鉴于《信托法》已经对信托合同作出了规定,我国民法典合同编不宜再对信托合同作出规定。

【英文摘要】

The trust contract and the commission contract have similarities in terms of the nature and purpose of the contract. The trust contract is similar to the commission contract in emphasizing the personal trust relationship between the parties. Many rules of the commission contract can be applied to the trust contract. Compared with the trust contract, the commission contract is basic and general. When it is not clear that a contract is a trust contract or a commission contract, it should be interpreted as a commission contract. The trust contract is a kind of typical contract which is prescribed by the special law. It differs from the commission contract in terms of the validity of the contract, the parties to the contract, and the validity of the contract. Many rules of the commission contract cannot be directly applied to the trust contract. As the Trust La* has already established the basic rules of the trust contract, it is not appropriate for the Contract Compilation of Civil Code to make provisions for the trust contract.

【全文】法宝引证码CLI.A.1267089    
  
  “受人之托,忠人之事。由于社会分工的发展,事必躬亲,怠不可能,民事主体需要通过委托合同或者信托合同,委托他人处理各项事务或者管理财产。这两类合同成为扩展意思自治、弥补意思自治主体能力不足的重要方法。由于这两类合同都是受他人委托为他人处理事务的合同,二者在功能上具有相似性,在理解和运用上也经常交织在一起,因此,在实践中很容易发生混淆。尤其是近年来出现的一些委托理财、风险投资等行为常常介乎这两者之间,对于究竟将其归入到哪一类合同法律关系之中,经常发生纠纷,对合同性质认定的不同,将会直接影响相关纠纷中法律规范的准确适用。因此,本文拟就信托合同和委托合同的联系和区别以及相关法律适用问题谈一点粗浅的看法。
  一、信托合同与委托合同的相似性
  信托(Vertrauen; Trust; Confiance),是指委托人为了受益人的利益,把自己的财产移转给受托人,由受托人对信托财产进行管理或处分,并将所获得的收益交给受益人的制度。[1]依据美国《信托法重述》(第三版)第2条的规定,信托,除回复信托及拟制信托外,是一种关于财产的信赖关系,信托必须具有明确的设立信托的意图,并使拥有财产权的一方负有义务,为公益或一人或数人,但至少其中一人为非单独受托人的利益管理该财产。[2]1984年由海牙国际私法会议第十五次会议通过的《关于信托的法律适用和其承认的公约》(以下简称《海牙信托公约》)第2条规定:“在本公约中,当财产为受益人的利益或为了特定目的而置于受托人的控制之下时,’信托’这一术语系指财产授予人设定的、在其生前或身后发生效力的法律关系。”以上都是关于信托概念的经典定义,从这些定义可以看出,信托的核心是委托人将信托财产移转给受托人,受托人为了受益人的利益而对其进行管理或处分”作出此种财产安排的主要意义在于:由受托人负担保有信托财产所有权而带来的负担,而由受益人享有财产所带来的收益。[3]
  我国《信托法》制定时虽然受到英美法上信托制度的影响,但并未完全采纳英美法上关于信托的定义”由于该法并未严格区分信托与委托,因此,在对信托进行定义时采用了与“委托”概念相类似的定义方式,这导致两者之间可能发生混淆”所谓委托(Mandatum),其本意是参与某事的人把手交到他人手里,也就是带有亲自要办理某事的含义。[4]《信托法》第2条规定:“本法所称信托,是指委托人基于对受托人的信任,将其财产权委托给受托人,由受托人按委托人的意愿以自己的名义,为受益人的利益或者特定目的,进行管理或者处分的行为。”该条规定包含了如下几层含义:一是信托的基础是委托人对受托人的信任。就信托本意而言,之所以产生“托”,就是因为“信”所以,委托人对受托人的信任是信托成立的基础。[5]因此,该条强调信托是基于信任关系而产生的,较为准确地概括了信托产生的基础。信托是建立在委托人对受托人信任的基础上,本质上是财产所有者出于某种特定目的或社会公共利益,委托他人管理和处分财产的一种法律制度。[6]二是强调委托人对受托人特定财产权的委托。如何理解《信托法》第2条规定所说的“委托给”的含义?有学者认为,“委托给”并不等于“移转给”,这就意味着在我国信托立法中,设立信托只需作出相应的意思表示即可,无须财产权的移转,信托设立后,财产权仍保留在委托人手中[7]。这种理解显然是不妥当的。笔者认为,“委托给”实际上是指财产权的移转,即委托人将一定的财产移转给受托人,由受托人为受益人的利益进行管理。信托从本质上来说是一种灵活的财产保有与处分机制。[8]所以《信托法》第2条中所规定的“委托”和委托合同中的“委托”并不完全一致。三是该定义强调受托人必须按信托合同或信托目的并以自己的名义对信托财产进行管理或处分。因此,信托关系中,受托人必须以自己的名义,而非以委托人或受益人的名义对信托财产进行管理或处分[9]。四是强调信托是关于财产管理或处分的行为。委托人之所以将财产交付给受托人,其主要目的并不是简单地保存信托财产,而是为了使信托财产保值增值、产生收益,并将该收益交给受益人,在这一点上,信托合同的目的明显与保管合同或储蓄合同不同。财产独立作为信托的一大特征,是指信托财产独立于委托人、受托人、受益人中任何一方的财产。[10]由此可见,信托和委托的概念在内涵上并不相同。但由于《信托法》第2条关于信托的定义中,仍然采用了委托一词,显然没有将信托与委托区分开来,可能造成信托与委托的混淆。
  笔者认为,《信托法》第2条对信托的定义并没有准确地表述出信托的本质特征。立法者在起草信托法时,深受合同法关于委托合同的影响,所以采取了委托人将财产委托给受托人的提法。应当看到,信托合同与委托合同仍具有较多的相似之处,具体体现在:
  第一,二者性质上都属于合同关系的范畴。一方面,信托本质上是一种合同关系,大多是基于信托合同设立,因此,合同法的相关规则一般可以适用于信托合同。信托合同也是信托得以运作的直接依据,信托合同对信托的设立与存续具有重要意义。[11]另一方面,信托合同是信托制度的重要内容,也是合同法规范的对象。信托合同的订立、解除、解释、效力、违约责任等,都应当在合同法的体系之下进行理解与适用,并应当适用合同法总则的相关规定。委托本质上也是一种合同关系,即委托人基于对受托人的信托,与受托人订立委托合同,委托其处理相关事务。
  第二,二类合同目的具有相似性。从合同目的来看,委托合同是受托人基于委托人的委托而代为从事一定的法律行为、处理一定的委托事务。[12]事实上二者都是提供劳务的合同,[13]而在信托合同中,受托人也是基于委托人的意愿而从事一定的法律行为。因为这一原因,我国《信托法》第2条在对信托进行定义时,不仅使用了与委托合同相同的“委托人”、“受托人”的概念,而且还使用了“将其财产权委托给”的表述,这说明信托合同也是由受托人为委托人处理一定的事务,两者具有一定的相似性。从广义上讲,委托的范围十分宽泛,委托人委托受托人处理信托事务,应属于广义上的委托。受托人的权利来源都是委托人的委托。[14]从这个意义上说,信托可以理解为特殊的委托。
  第三,二者都是基于当事人之间的信任关系而订立的。无论是委托还是信托,两者都是基于一定的人身信任关系而产生的。委托人之所以选择受托人,是基于对受托人的能力、资格、品行等方面的信任。因此,该合同的订立以委托人和受托人之间具有相互信任的关系为前提。[15]正是基于这种高度人身性的信任关系(personlichn VeUrauen),所以受托人原则上没有转委托的权利。[16]信托合同通常是代人理财,很多信托财产价值巨大,因此,委托人和受托人之间尤其强调以信任为基础。只有基于对受托人的信任,委托人才得以将其财产移转给受托人。[17]所以这两类合同都是以人身信任关系为基础而订立的,而且,信任关系是两个合同得以继续存在的前提。[18]在具体的给付内容上,受托人均应按照委托人的指示处理事务;原则上受托人应亲自处理委托事务;受托人均应定期或及时向委托人报告事务处理情况。[19]所以,委托合同属于与信托合同相类似的合同,当事人之间的利益关系具有相似性。
  第四,规则的相通性。在信托和委托中,受托人都是为了委托人的利益而处理事务,信托合同中的许多规则,与委托合同的许多规则是相通相似的。信托中的许多规则也来源于委托,例如,受托人的报告义务、忠实义务等。因此,在适用法律时,《合同法》对《信托法》也具有一定的参照适用价值。[20]如果《信托法》关于信托合同的规定不够详尽或存在遗漏之处,则可以参照适用《合同法》关于委托合同的规定”
  虽然信托与委托具有一定的相似性,但两者是不同的法律关系。信托在其发展过程中虽然受到了委托制度的影响,但其具有自己独立的发展历史和制度特征,并形成一种不同于委托的独特的法律制度。我国《信托法》关于信托的定义主要基于委托合同而确立,这在一定程度上容易混淆信托和委托的关系,因此在未来的立法中有必要加以完善”
  二、信托合同与委托合同的区别
  尽管信托合同与委托合同存在较多的相似之处,但两者毕竟属于不同的合同类型,从比较法上来看,凡是承认信托合同的国家,都对这两种合同作出了严格的区分。大陆法系国家采取严谨的法律概念和法律逻辑,因此,两者是严格予以区分的。即便在英美法系,虽然其注重实用而不十分注重概念和规则的逻辑性,但也认为信托与委托是不同的法律制度。在我国,《信托法》第2条采用了“委托”的概念,似乎没有对信托和委托作出明确的区分。但无论在立法上还是实务中,都对这两种法律关系进行了严格的界分,二者存在本质的区别,不能等同,否则必将引起法律关系适用的混乱。
  委托合同是最典型的民事合同,因此应当纳入民法典合同编中进行规定。而信托则是典型的商事合同,在民商分立的国家,委托合同一般适用于民事领域,受民法典的调整。而信托合同则主要适用于商事领域,对信托行业有专门的立法进行规定。例如,1994年《魁北克民法典》第四编第七篇第1269 - 1924条就专门规定了信托制度,但其主要运用于商事领域。[21]德国法上近似信托的制度(Treuhand)也主要适用于商事领域。[22]而委托合同主要适用于民事领域。我国虽然采用民商合一的立法体例,但委托合同和信托合同仍然存在不同的适用范围。委托通常适用于民事关系,其通常发生在自然人之间,而信托大多发生在自然人与商业机构之间(如自然人与信托公司、银行等)以及法人之间,受托人处理的事务内容限于财产性事务,信托的成立以委托人将其财产权委托给受托人为前提,受托人的职责就是管理处分信托财产和分配信托利益。因此,信托目前主要适用于商事领域中的财产移转和管理问题。[23]正是因为这一原因,在委托合同中对受托人的资质没有特别要求,而信托合同则往往对受托人的资质有着严格的要求。委托合同应当纳入民法典进行调整,而信托合同则应当由特别法进行调整。
  在我国,由于信托合同在合同的订立、履行等方面具有较强的特殊性,且信托还涉及财产权的处分问题,与物权法具有紧密的联系,不完全受合同法的调整,所以我国《合同法》并未将信托合同作为一种有名合同进行规定。以合同的方式成立的信托关系中,受托人应当按照信托合同的约定为受益人的利益管理信托财产。例如,委托人在自己不动产之上设立信托,就涉及信托财产的登记问题。[24]因此,信托关系还是一种有关财产管理和处分的制度。可以说,信托关系的核心就是对信托财产的管理和处分。[25]另外,信托涉及金融管理问题,因而不完全属于私法的问题,需要通过特别法进行调整,我国单独制定《信托法》对信托关系进行调整是必要的。
  从法律上看,信托合同与委托合同之间存在如下区别:
  第一,合同是否存在三方当事人不同。委托法律关系只存在双方当事人,即委托人和受托人。就有偿的委托合同而言,属于双务合同的范畴而信托法律关系通常存在三方法律关系主体,即除了委托人和受托人之外,还有受益人。正是因为这一原因,许多学者认为,信托合同是一种特殊的利他合同。在信托合同订立时,受益人并不参与合同的订立,但可以根据信托合同对受托人请求给付信托财产的收益;如果受托人违反信托合同的约定,不向受益人支付此种利益,受益人还有权要求受托人承担民事责任。[26]依据《欧洲信托法原则)(Principles of European Trust La/w)第1条的规定,信托的主体既可以是双方,也可以是三方。但在典型的信托关系中,存在三方当事人,即委托人、受托人和受益人。所以,“最灵活的对信托进行定义的方式是将受托关系视为一个在委托人与受托人之间订立的同时对第三人发生效力的合同”。[27]当然,在一定的情况下,这些主体也可以发生重合,例如,在自益信托中,委托人和受益人就是同一主体。
  另外,在委托合同中,受托人基于委托人的授权而从事的法律行为,其法律后果完全归属于委托人。而在信托法律关系中,受托人基于委托人的意愿而从事的法律行为,其法律后果归属于受益人。[28]虽然受益人可以和委托人重合,但是在大多数情况下,两者是分离的,其法律后果由委托人以外的第三人(受益人)享有。
  第二,受托人从事法律行为的名义不同。在委托合同中,受托人虽然可以以自己的名义从事法律行为,但除间接代理外,一般是以委托人的名义对外从事法律行为。但是在后一种情况下受托人需要取得委托人的代理权。[29]而在信托法律关系中,受托人一般以自己的名义对外从事法律行为。而在信托法律关系中,受托人则是以自己的名义对外从事法律行为。在信托财产管理和处分的过程中,如果需要与第三人签订合同,则受托人必须以自己的名义与第三人签订合同;如果需要处理信托财产的有关纠纷,则受托人也必须以自己的名义提起仲裁或诉讼。[30]而且从法律行为的效果归属上看,委托合同中,受托人从事法律行为,其效果一般归属于委托人。而在信托合同中,受托人管理、处分信托财产后,应当按照信托合同的约定确定法律效果的归属。
  第三,对受托人是否有资质要求不同。信托合同主要适用于委托理财等活动,受托人处理的事务内容限于财产性事务,信托的成立以委托人将其财产权委托给受托人为前提。[31]对于信托合同中的受托人,根据受托人所从事的不同业务而存在相应的资质要求。例如,从事房地产信托业务,受托人必须具有房地产开发的相关资质;如果从事证券投资理财,则受托人则需要具有相应的证券从业资质。因此,信托中的受托人往往是公司或者法人。[32]而在委托合同中,委托事务的处理内容则广泛得多,如代为财产买卖、财产租赁、资产处置、商务谈判、代签合同、代办工商登记手续等,[33]几乎涵盖了社会生活的方方面面。此外,由于委托合同内容是为他人处理事务,而法律上没有对事务类型作出限定,因此委托事项不仅包括法律行为,还包括事实行为。[34]委托合同中,对受托人并无严格的资质限制,受托人通常只需要具备完全民事行为能力即可。
  第四,受托人的权限不同。在委托合同中,受托人的权限是有限的,通常只能在授权范围内行为,[35]需听从委托人的指示,并且将处理事务的情况报告给委托人。换言之,受托人具有通知、报告和计算的义务,[36]并应当将处理事务的情况报告给委托人。因此,许多学者认为,受托人实质上并未取得独立的法律地位,其必须依照委托合

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