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【期刊名称】 《政法论坛》
改革与完善我国民事诉讼中法院调解制度的刍议
【英文标题】 Disputes of the Court Conciliation System in Chinese Civil Litigation:Reform and Perfection
【作者】 王敬藩张灵【作者单位】 北京大学
【分类】 民事诉讼法【中文关键词】 民事诉讼 法院调解制度 改革
【期刊年份】 1997年【期号】 3
【页码】 69
【摘要】 法院调解是民事案件审理中的重要制度,但在新的形势下,现行的法院调解制度日显其负面效应,必须加以改革和完善,特别是应建立法院调解制度的完备体系:明确规定调解是审理民事案件的必经程序和阶段;把调解程序和阶段由动态改为静态;规定调解期限;修改和协调民诉法的有关条款。
【全文】法宝引证码CLI.A.115023    
  
  我国民事诉讼中的法院调解,是指双方当事人就争议的实体权利和义务,在人民法院审判组织的主持下,进行协商,达成协议,从而结束诉讼程序,或没有达成协议,使诉讼进入下一程序的活动。民事诉讼法规定的调整人民法院、当事人及其他有关机关或者个人在调解过程中和调解结案后的有关活动及其所产生的各种关系的各种规则,构成法院调解制度。法院调解是我国民事审判工作的一部分,是带有中国特色的人民法院处理民事案件的一种重要方式。从我国几十年的司法实践来看,它对于及时、有效地解决民事、经济案件,维护安定团结的政治局面和良好的社会秩序,曾发挥了重要作用。但是,随着我国改革开放和社会主义市场经济建设的不断发展,公民之间、法人之间及其相互之间的民事、经济活动急剧增加,同时,民事、经济纠纷也日益增多。面对案件多、类型新、难度大、要求高的新情况,我国传统的法院调解制度的负面效应愈来愈突出。因此,改革并完善我国现行的法院调解制度势在必行。
  一、法院调解在民事诉讼中的地位辨正
  关于法院调解在民事诉讼中的地位,目前,法学界比较普遍的看法是,我国民事诉讼法没有把调解规定为法院审理案件的一个必经程序。我们认为,这种看法值得商榷。首先,这种看法不符合我国民事诉讼法的有关规定。我国《民事诉讼法》第9条规定:“人民法院审理民事案件,应当根据自愿和合法的原则进行调解;调解不成的,应当及时判决。”我们认为,本条规定有二层含义:一是人民法院审理民事案件,应当进行调解;二是人民法院在进行调解时,应当基于当事人自愿;三是调解协议必须合法。根据法理,民诉法第9条当属于义务性或强制性规范。事实上,法学界也普遍认为,民诉法第9条的规定是我国民事诉讼法的基本原则之一。那么,根据人们关于民事诉讼法的基本原则的概念,我们认为,以下判断是不难理解的,即人民法院在审理民事案件时,不可以自行决定是否进行调解,而是必须要试行调解一调解是人民法院在审理民事案件时不可逾越的一道程序。那么,为什么多年来,人们比较普遍地认为法院调解不是民事诉讼的必经程序呢?我们认为,长期以来,很多人对法院调解的理解是不够全面的,即认为,法院调解是法院通过对当事人进行说服和教育工作,使得当事人之间相互谅解,并达成协议,从而结束诉讼程序的活动,同时也是人民法院一种重要的结案方式。我们认为,对于法院调解,从民事诉讼法的意义上来看,首先应将其理解为一种制度,这种制度的意义在于建立和规范一种具体的诉讼程序。因此,从诉讼法或程序法的角度来看,我们便可以有法院调解制度和法院调解程序两个同等层次的概念。依法理,具体的诉讼程序必然对应于具体的诉讼阶段,因此,当我们有法院调解程序的概念时,也就当然可以有法院调解阶段的概念。事实上,当我们着眼于具体的诉讼活动及其结果时,就可以发现,法院调解阶段绝不是一个空洞的概念,而是有着丰富的内涵的。它不仅包括法院进行调解时所从事的各种行为,以及当事人表示愿以调解方式息讼,并达成协议,从而结束诉讼程序的结果,还包括当事人表示不愿以调解方式息讼,或虽表示愿以调解方式息讼,但却最终没有达成协议,从而使诉讼不得不转入下一诉讼程序的结果。我们认为,不少同志之所以错误地认为我国民诉法没有把调解规定为法院审理案件的一个必经程序,除因为没有正确理解民诉法第9条的规定外,更主要地在于没有把法院调解首先从诉讼制度、诉讼程序和诉讼阶段的意义上去理解,从而因案件存在是否是以调解结案的两种可能的情况而忽视了民事诉讼法在程序上对调解的必然要求,因而是不正确的。
  正确认识法院调解在我国民事诉讼中的地位,对于保证法院调解制度的规范化和严肃性,实现这一制度的任务,具有重要意义。
  二、我国现行法院调解制度的基本评估
  我国现行的法院调解制度是在总结我国传统的民事审判工作经验的基础上建立和发展起来的。在过去计划经济体制和国家封闭、保守的政治形势下,它同我国传统的民事审判方式还是适应的。几十年来的司法实践表明,我国的法院调解制度对于迅速及时地解决民事、经济纠纷,方便群众,化解矛盾,维护安定团结的政治局面,促进社会主义革命和社会主义建设,发挥了重大作用。目前,在我国的民事诉讼中,法院调解仍是绝大部分案件的结案方式。但是,随着我国改革、开放和社会主义市场经济建设的不断发展,我国现行的法院调解制度的负面效应越来越明显,主要体现在以下两个大的方面:
  (一)现行的法院调解制度在自身实际运作过程中弊端层生。主要是:1.调解的自愿原则得不到充分保证。实践中,有不少审判人员过份依赖调解结案,不论当事人是否同意,一收案就试图通过调解息、讼。当事人拒绝调解的,则强迫当事人接受调解。有的案件经反复调解仍不能达成协议的,审判人员也不及时作出判决,甚至靠哄骗或压制,使当事人勉强达成协议。2.调解的合法原则得不到普遍遵守。首先,实践中,调解协议的内容违反法律、政策,损害国家利益和他人合法权益的现象时有发生。其次,调解不按法定程序进行,调解组织不合法定要求,例如审判人员自调自记,甚至由书记员自调自记的情况相当严重。3.不少案件在事实不清,当事人责任不明的情况下,审判人员无原则的“和稀泥”造成案件久调不决,致使诉讼拖延,效率低下。另外,实践中,有的审判人员甚至假借调解作为申请延长审限的理由。从理论上讲,调解协议是当事人自愿达成的,在执行上按说不应出现问题,而且也不应该发生当事人对调解书不服申请再审的问题。但事实上,近几年,人民法院接到的申请执行调解书的案件和当事人对调解书申请再审的案件越来越多。这不能不说,现行的法院调解制度确实存在问题。
  (二)现行的法院调解制度在我国民事审判方式的整体改革中构成障碍。法院调解制度是我国民事审判制度的一个重要组成部分,它科学与否及其运作状况,直接影响着民事审判工作的局势。目前,法学界和司法界普遍认为,我国民事审判工作存在许多问题,主要是:
  法院包揽的诉讼事务过多,法庭审理走过场,工作效率不高,案件积压严重。鉴于此,如何改革我国现行的民事审判方式,建立适应社会主义市场经济发展需要、充分体现效益和公正原则的科学的民事审判方式,已成为我国法学界和司法界探讨的热点问题。大凡改革者,总是要首先认清需要被改革的旧事物之所在,这确是规律。那么,我国现行民事审判制度中的哪些东西已成为旧事物了呢?来自司法实践的信息表明,我国现行的法院调解制度已成为妨碍我国民事审判方式的改革向纵深发展的上要因素之一。
  可见,我国现行的法院调解制度,无论是就其本身的运作效果,还是就其对整个民事审判工作的现状及发展的影响来说,其负面效应均是不可低估的。
  三、我国现行法院调解制度负面效应的原因探析
  我们认为,造成我国现行法院调解制度负面效应的原因是多方面的,主要是:
  (一)从人的观念上看,在过去计划经济或商品经济不发达、人们的价值观念深受几千年封建思想的影响的情况下,公民的法律意识淡薄,公民之间、法人之间或其相互之间的民事、经济纠纷的案发量呈现一个比较小的规模,而且,其中许多案件不涉及经济利益方面的问题,而只是人们之间单纯认识性的矛盾争执。在我国传统社会里,大多数的人们畏惧“对薄公堂”,即使自己的合法权益遭到了侵犯,也只是希望能在大体上得到赔偿,因此,可以不惜让渡些许权益,以求太平。长期以来,在我国,一般认为,民事、经济纠纷属于人民内部矛盾,而人民内部矛盾是可以用调解的方式来解决的,而且,这种解决方式有利于增强人民内部的团结,维护社会的稳定。因此,同我国传统的社会形态相适应,多年来,我国的民事审判方式基本上是非对抗式,法官更多地带有“调解者”而非“裁判者”的角色特征。人民法院审判工作的主要任务是息讼宁人,平息人民内部的矛盾。因此,不难理解,为什么在我国传统社会里,法院调解制度会有那么好的功效。
  我国现行的法院调解制度基本上是传统观念及实践的继续。但是,我国目前的政治、经济形势却同过去发生了“革命性”的转变,民事的经济活动十分活跃,公民的法律意识空前发达,委屈求全、息事宁人的狭隘、保守、自溥式的社会观念逐渐退落,开放、竞争、进取的扩展式思维,已成为当代人的文化心理主导。在今天的形势下,人的主体观念,人与人之间的利益界限和不容侵犯观念越来越强烈。可以说,马克思关于社会关系的本质首先是一种利益关系的论断,在我国,只有今天,才真正见其精辟。现在,不仅公民之间侵权时要承担经济赔偿责任,而目,国家在侵犯厂公民的合法权益时,

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