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【期刊名称】 《法学杂志》
论董事诚信义务的法律地位
【英文标题】 On The Legal Status of Directors'Duty Of Good Faith
【作者】 朱羿锟 彭心倩【作者单位】 暨南大学法学院
【分类】 公司法【中文关键词】 诚信义务 信义义务 三元体系
【期刊年份】 2007年【期号】 4
【页码】 31
【摘要】

作为美国公司法之母的特拉华州法院的司法意见主张董事诚信义务具有独立信义义务地位,打破了长期以来传统公司法上“注意、忠实”二元结构。一石激起千层浪,学界对此形成了等同合同义务说、等同信义义务说、附属核心义务说以及独立信义义务说等不同观点。笔者认为,董事的诚信义务可以并且应当作为一项独立的信义义务予以确认,与传统的注意义务和忠实义务并列,从而构建董事信义义务的三元体系。

【全文】法宝引证码CLI.A.181092    
  
  前美联储主席格林斯潘曾说:“公司CEO的人品对公司治理好坏有很大程度的影响,然而……这不是一个容易探讨的问题。依我之见,虽然我们不可能改变公司高级管理人员的品德,但我们可以通过激励和处罚机制改变他们的行为,从而显著改善公司治理的状态。”[1]面对世纪之交安然、世通等一系列重大公司丑闻,特拉华州的几个司法意见表明其欲在原有董事、高管信义义务结构上确立诚信义务的独立地位。鉴于传统信义义务“注意、忠实”的二元构架以及特拉华州“美国公司法之母”的特殊地位,这些突破性司法意见一经出现便引起了公司法界、乃至管理界的广泛争论。鉴于董事义务的重要地位,此文仅以董事的诚信义务为核心展开讨论。
  一、关于董事诚信义务法律地位的不同观点
  对于诚信义务的法律地位,学者和司法实践仍是见仁见智,莫衷一是。主要观点可以归纳为以下4种:
  第一种观点认为公司法中诚信义务与合同法中的诚信义务并无二致。如David Rosenberg副教授认为,诚信作为一个法律术语“早就构造好了,它本身并不是公司董事的义务,也不是附属于具体信义义务的分义务,而是一个解释工具,可以用来判定董事是否坚守了传统信义义务上的忠实或注意义务。适用这个术语类似于用它来解释是否遵守了合同义务。……公司法中用诚信来解释董事行为是否符合公司信义义务的方式,与合同法中用它来解释是否遵守合同义务没有根本性的区别。”[2]
  第二种观点则将董事诚信义务等同于董事信义义务。该观点认为,诚信义务的概念过于模糊和宽泛。它强调董事履行其职位所要求的职责,未合理尽责会导致对诚信义务的违反;而其职位要求的职责就是董事应当履行的信义义务,这样履行了信义义务也就尽到了诚信义务,所以诚信义务的提出不过是对信义义务说法的替代。
  第三种观点将董事诚信义务看成传统董事信义义务中注意义务或忠实义务的附属义务。这种观点又分两类,一类认为董事诚信义务是没有实质性内涵的传统注意义务和忠实义务的表达工具。如Sean J.Griffith教授说,“……诚信就像一面西洋镜,在传统的注意义务和忠实义务之间摇摆,除了降低了这些原则的门槛没有给公司法增加任何有个性的实质性的内容。”[3]另一类是认为董事诚信义务虽有其自身内涵,但仍附属于两类传统信义义务。如Carter G.Bishop教授就认为,“作为外围设施的诚信义务是一个独特的概念,但不是一项独立的可作为诉由的信义义务。……可以合理地相信,对于(诚信)这样一个异常难以界定和证明的义务来说,就用恶信来排除对董事行为保护,是一个更合适而且有限度的功能选择。……扫除对董事免责规定、补偿规定以及商业判断规则的保护后,恶信(bad faith)使信义义务核心义务中的注意义务功能复兴。”[4]
  第四种观点认为董事诚信义务是一项单独(separate)而且自立(free—standing)的董事信义义务。这种观点认为,诚信义务是公司法的重要发展,并且可以自证其理。如Melvin A.Eilsenberg教授认为,创设董事诚信义务是必要的,因为:第一,注意和忠实义务未全面包括所有类型的管理者不正当行为,而这些类型正是在诚信责任之内;第二,注意义务和忠实义务中不同规则限制了这两项责任的适用,而这些规则不适用于诚信义务;第三,注意义务和忠实义务从特点上(尽管不是总是)看是责任原则,而诚信义务本身并不总导致责任的承担,因此,有必要将其区别开来;第四,诚信义务有助于法庭回应社会和商业道德的变化,在考虑效率和其他政策的同时,清晰地解释新的具体的信义义务,这点上注意义务和忠实义务是不容易做到的。[5]他还对董事诚信义务的含义做出了详细分析,指出同董事的注意和忠实义务一样,董事诚信义务“是一项基本原则”,并且在诚信义务的原则之下,可以通过构建一系列的具体行为标准指导董事诚信行为。[7]
  二、对董事诚信义务的法律地位不同观点的评析你怀了我的猴子
  第一种基于公司契约理论进行分析的观点,实质上是将董事作为受托人的诚信义务解释成了董事在公司合同义务群中须履行的合同上的诚信义务。该观点不但否定了公司法中的诚信义务的特殊价值,并且漠视公司和股东与董事之间的信托关系存在的实质意义。根据这种泛化的合同义务解释,“董事的责任将很大程度上取决于利益相关者对董事职位的期望”,这将大大扩大董事承担个人责任的潜在危险,因为甚至是非股东的顾客都可以有理由成为公司信义义务责任的受益人。
  第二种将董事诚信义务等同于董事信义义务的观点,实质上也是对董事诚信义务的否定。因为任何一种语言都没有必要创设两个一模一样含义和功能的词语,何况是在严谨的法律术语当中。这种观点误解了董事诚信义务倡导者对董事诚信义务的界定。一个行为诚信的董事固然会积极而为其职责之事,但对诚信义务的违反却只是当董事故意地玩忽职守或者背信弃义,被界定为“恶信”时才成立。诚信义务虽然有时与忠实或注意义务有重叠之时,但并不是必然的。
  第三种观点的出发点是坚守传统的注意义务和忠实义务。然而,这些学者内心是充满着矛盾的,一方面他们无法否定现实案例中董事诚信义务所起到的积极作用,另一方面又不愿给予董事诚信义务以应有的地位。放大来看,其实质的利益触碰点在于,害怕董事诚信义务跨越董事权责平衡点,让董事承受无边界的义务负担。究其原因,一是由于这些学者对现实中传统注意和忠实义务的功能缺陷还缺乏透彻的认识,二是由于董事诚信义务的判例实践还不多、理论研究还未深入展开。
  第四种观点认为诚信义务是董事信义义务中一项新的独立义务。该观点是在相对深入地分析诚信义务的内涵及其存在的必要性上得出的结论,对董事诚信义务的重要性有相当的认识,认识到诚信义务在调整董事与公司及股东信义关系上具有不可或缺的基础地位,反映了信义关系的本质属性和内在要求,体现出董事信义义务发展的趋势。笔者赞同这一观点,以下将进一步展开论述。
  三、董事诚信义务的独立信义义务地位
  笔者认为,董事诚信义务的基本涵义是:董事主观上诚实,在作出行为时应真诚地认为是为公司谋求最大利益;客观上忠于职守、行为端正,不

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