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【期刊名称】 《人民司法(案例)》
舱位互换模式下法律责任承担的主体
【作者】 张颉(一审承办法官)【作者单位】 天津海事法院
【分类】 海商法【期刊年份】 2016年
【期号】 35【页码】 77
【摘要】 【裁判要旨】以舱位互换方式经营国际班轮运输的船公司,应当取得国际班轮运输经营资格,并独立承担相关责任。由于在舱位互换经营模式下,各船公司是独立的承运人,除了船舶使费应由整条船舶所属船公司或其代理人承担外,各船公司所占舱位上承运集装箱产生的港口费用,应由各船公司或其代理人独立承担。国际船舶代理人向港口作业方委托作业时未披露船方信息,纠纷发生后其主张违约责任应该由船方承担的情况下,港口作业方可以选择船方或者国际船舶代理人的一方作为被告。国际船舶代理人负有审查其所代理船公司的国际班轮运输资质,否则应该承担相应的过错责任。
  □案号一审:(2014)津海法商初字第710-724号
【全文】法宝引证码CLI.A.1220754    
  【案情】
  原告天津港集装箱码头有限公司(以下简称天津港公司)诉称:阪神快航、远丽、共同门司、诺扬快航四条船舶长期靠泊原告码头进行装卸作业,此四条船均由不同公司融舱使用,原告一直依据被告大连威兰德国际船舶代理有限公司天津分公司(以下简称威兰德天津公司)或被告天津振华国际船舶代理有限公司(以下简称振华公司)发送给原告的班轮船舶航次箱量统计表(以下简称分箱表)中的集装箱所有人、数量、型号等明细,分别向各融舱公司船代收取装卸费、港口保安费、港务费、堆存费、制冷费等各项港口费用。自2013年12月起,上述船舶开始在原告码头作业,其中阪神快航由被告威兰德天津公司作总船代;其余三条船由被告振华公司作总船代,被告威兰德天津公司融舱。但自2014年1月6日阪神快航1401E航次起,被告威兰德天津公司在上述四条船舶十五个航次共拖欠原告港口费用人民币761394元。被告威兰德天津公司已经于2014年3月20日领取原告出具的港口费用发票,应于领取后一个月内,即2014年4月19日前支付,否则将产生逾期利息及滞纳金,但被告威兰德天津公司一直未予支付。被告振华公司于2014年3月24日为被告威兰德天津公司拖欠原告的港口费用提供了人民币30万元保证金作担保。请求法院判令:1.被告威兰德天津公司、被告大连威兰德国际船舶代理有限公司(以下简称威兰德公司)向原告支付港口费用人民币761394元;2.被告威兰德天津公司、被告威兰德公司向原告支付该款项的利息(自2014年4月20日起至实际支付日,按照中国人民银行同期存款利率计算);3.被告威兰德天津公司、被告威兰德公司向原告支付港口作业费的滞纳金,自2014年4月20日至2014年8月6日日止,按照交通部《港口收费规则》每日0.5%的标准计算,共计人民币414959.73元;4.原告可以就被告振华公司人民币30万元的保证金优先受偿;5.诉讼费由三被告承担。
  被告威兰德天津公司、被告威兰德公司辩称:被告威兰德天津公司不具有独立法人资格,不承担本案的民事责任;被告威兰德天津公司及被告威兰德公司与原告之间不存在任何合同关系,原告无权要求两被告支付诉称的港口作业费;产生港口作业费的集装箱为案外人威兰德集装箱香港有限公司(以下简称威兰德香港公司)所有,威兰德香港公司才是付款义务人,原告明显是选择了错误的索赔对象;被告威兰德天津公司一直以威兰德香港公司的船舶代理人的身份履行代理职能,依法不负有支付港口作业费的义务;原告要求两被告承担港口作业费没有任何法律依据,本案港口作业费应该依据民法通则的相关规定由威兰德香港公司承担。
  被告振华公司辩称:被告振华公司并未与原告签订担保合同,原告要求对被告振华公司缴纳的人民币30万元优先受偿没有事实和法律依据;涉案的人民币30万元是被告振华公司为委托方船舶顺利靠泊而缴纳的;船舶离港后,被告振华公司已经依法主张以该款项抵销其与原告的其他合同债务。
  根据原告的诉请和三被告的答辩,原告和被告对于以下事实无异议:从2014年1月6日至2014年3月10日,被告威兰德天津公司和被告威兰德公司代理的船公司在涉案十五个航次上所占舱位产生的港口费用共计人民币761389元。另查明,2014年3月24日,被告振华公司向原告支付保证金人民币30万元。法院对于上述事实予以确认。
  法院经审理查明:2012年12月26日,被告威兰德公司与威兰德香港公司签订船舶代理协议,约定:威兰德香港公司将其所控制的所有船舶(包括威兰德香港公司自有船舶、期租船舶及在指定代理方面可以控制的船舶和舱位)在挂靠中国所有港口时均委托被告威兰德公司作为其船舶代理;被告威兰德公司负责在国内代付威兰德香港公司委托的所有款项(包括租金、燃油、港口使费、修船费等);被告威兰德公司必须在船舶离港后25日内,完成航次结算工作,并将正本航次账单送达威兰德香港公司;威兰德香港公司在接到正本航次账单审核无误后,必须在3个银行工作日内向被告威兰德公司支付航次结账单中所列的船舶港口使费;该协议的有效期截至2013年12月31日。2013年12月1日,被告威兰德公司与威兰德香港公司签订船舶代理协议议定书,约定:双方于2012年12月26日签订的船舶代理协议的有效期延长至20]4年12月31日。被告威兰德公司是威兰德香港公司的国际船舶代理人,被告威兰德天津公司作为被告威兰德公司的分支机构,具体实施国际船舶代理人的事务。
  2013年,威兰德香港公司与共同海运公司签订合作协议,约定了自2013年12月7日始,双方在华北关西航线上共同派船、舱位互换的事宜。2014年3月14日之前,威兰德香港公司在该航线上运营的船舶为阪神快航;共同海运公司在该航线上运营的三条船舶依次为远丽、诺扬快航、共同门闻。2014年3月14日之后,阪神快航由共同海运公司运营,另外三条船舶仍然由共同海运公司运营。
  2014年1月至2014年3月14日期间,本案诉争港口费用涉及该国际班轮运输航线的十五个航次中均有威兰德香港公司与共同海运公司互换的舱位。在涉案航线上,被告威兰德天津公司是阪神快航的总船代,被告振华公司是远丽、诺扬快航、共同门司的总船代。依据原告主张和被告威兰德天津公司、被告威兰德公司的确认,并经法院核实,涉案十五个航次中威兰德香港公司所占舱位及阪神快航系解缆产生的港口费用共计人民币761389元。
  2014年3月14日,共同海运公司运营阪神快航,被告振华公司是阪神快航的总船代。2014年3月21日11时05分,原告因为公司要求对阪神快航1410W退动态。2014年3月24日,被告振华公司向原告支付人民币30万元保证金;同日,原告向被告振华公司开具收据,该收据上款项用途为“威兰德欠款保证金”;被告振华公司员工当天即要求原告换收据,不承认是为威兰德天津公司欠款交纳的保证金。
  另查明,威兰德香港公司未取得我国交通主管部门颁发的《国际班轮运输经营资格登记证》。被告威兰德天津公司不具法人资格,不是独立核算的分支机构。
  【审判】
  天津海事法院经审理认为:本案为与海上运输相关的港口作业合同纠纷。按照海运条例的规定,舱位互换模式下的各船公司是独立的,应当取得国际班轮运输经营资格,并独立承担相关责任。因此对于各船公司所属舱位产生的港口费用应该各自承担,而不是由总船代承担。
  一、港口作业方(本案原告)与国际船舶代理人(本案被告威兰德天津公司、被告威兰德公司)之间存在港口作业合同关系1.原告可以依据业务操作惯例主张其与国际船舶代理人之间存在港口作业关系。被告威兰德天津公司、被告威兰德公司与原告之间存在港口作业合同关系。涉案纠纷发生前,原告作为港口作业方,就涉案航次直接向被告威兰德天津公司提供港口作业服务,其完成港口作业委托事项后,均向被告威兰德天津公司开具相关发票;被告威兰德天津公司按照发票金额直接向原告支付相关费用。被告威兰德天津公司以自己名义支付港口费用的行为,构成对原告完成港口作业的确认。此外,鉴于国际班轮运输业务的性质,港口作业合同应具有连贯性,因此,在涉案十五个航次中,原告与被告威兰德天津公司成立港口作业合同关系。由于被告威兰德天津公司不具备法人资格,因此被告威兰德公司作为其总公司应承担责任。
  2.原告可以依据合同法第四百零三条规定选择向国际船舶代理人或者船公司主张港口费用。原告选择被告威兰德天津公司、被告威兰德公司作为港口作业合同相对人。威兰德香港公司与被告威兰德公司通过签订船舶代理协议及议定书,形成委托合同关系,威兰德香港公司是委托人,被告威兰德公司是受托人。本案中,没有证据显示在涉案航次港口作业期间,被告威兰德天津公司曾向原告告知委托人系威兰德香港公司,直到本案成讼后,被告威兰德天津公司才向原告披露这一事实。据此,法院认定本案符合合同法第四百零三条规定的间接代理的情形。根据该条第二款的规定,“受托人因委托人的原因对第三人不履行义务,受托人应当向第三人披露委托人,第三人可以行使选择权。”本案诉讼期间,在被告威兰德天津公司、被告威兰德公司向原告披露委托人为威兰德香港公司后,原告并未申请变更诉讼主体,应视为其有效行使了选择权,被告威兰德天津公司负有向原告支付港口费用的义务。至于被告威兰德天津公司、被告威兰德公司与威兰德香港公司之间的费用承担问题,双方可另行解决。
  3.原告可以因为国际船舶代理人存在过错,向其主张过错责任。由于原告与被告威兰德天津公司、被告威兰德公司之间成立港口作业合同纠纷,两被告有支付港口费用的义务;另由于威兰德香港公司未取得《国际班轮运输经营资格登记证》

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