查找:                      转第 显示法宝之窗 隐藏相关资料 下载下载 收藏收藏 打印打印 转发转发 小字 小字 大字 大字
【期刊名称】 《科技与法律》
美国环境执法的特点及对我国的启示
【作者】 邓可祝【作者单位】 安徽工业大学
【分类】 其他
【中文关键词】 美国环境执法;特点;刚柔并济;权利和权力
【文章编码】 1003-9945(2012)04-0043-05【文献标识码】 A
【期刊年份】 2012年【期号】 4
【页码】 43
【摘要】 美国环境法律体系完善,环境执法有效,促进了环境保护。美国环境执法的特点是刚柔并济、严缓并存、注重权利和权力以及权力之间的关系的处理。获得成功的原因是美国的法治传统和注重发挥公众力量在环境保护中的作用。我国需要在对美国环境执法加以借鉴的基础上完善环境执法体系建设。
【全文】法宝引证码CLI.A.1163591    
  美国是环境法治非常发达的国家,不仅有完备的环境法律体系,也建立了有效的环境执法体制,实现了环境立法的目的。与之相比,我国虽然制定了大量的环境法律法规,初步建立了环境法律体系,但环境法律执行的效果较差,环境问题仍然十分严重。正如有学者所说:我国正处于环境法律的信用缺失非常严重的时代。{1}因此,了解美国环境执法特点与原因,对于我国具有很好的借鉴意义。
  一、美国环境执法的特点
  (一)刚性与柔性相结合
  1.强调环境执法的刚性
  美国法律具有很高的强制性,即“刚性”,任何人违反法律都要受到法律的追究,在环境法领域也是如此。美国的环境法律非常完善,环境法律的强制性也非常明显。美国环境执法能够实现强制性的原因,在于(1)美国环境执法机构的经费充足,设备齐全。从联邦环保局每年的预算来看,经费十分充足。美国环境法律规定联邦环保执法部门必须配备必要的环境监测的设备,这使联邦环保部门有足够的能力去执法。(2)是机构设置注重执行。美国的联邦环保局下设专门的“执法与守法办公室”,内设9大机构,这种机构设置以“执法”为核心,根据执法的不同涉及面、功能和环节来设计。{2}执法人员的数量也在增加,“随着联邦执法人力资源的几近加倍地发展—从80年代初期的占联邦环境人员的14%,增加到90年代初的25%,正将更多的注意力放在这些资源如何更好地取得成果方面。”{3}P132由于执法目的明确,加上人员充足,执法的效果就很明显。(3)执法机构有足够的权限。在执法的过程中,美国环境执法机构的权力很大,如美国的《清洁空气法》对于排放限制规定了“技术强制”,即把排放限制规定在采用一定先进技术才能达到的水平上,至于采用什么技术,由污染者选择或发明。“国会的政策是:如果排放者不能承受为实现规定的排放限制所付出的代价,它就应该关闭。”{4}P255此时环境执法机构就有了足够的权限。另外,如按日处罚规定等都赋予了环境执法机关非常大的权限。(4)执法手段的强制性也十分明显。执法检查的手段包括访问、查阅记录、取样、观察操作等,检查的结果可用于日后可能的法律行动。法律对于拒绝行政机关做出的行政命令的行为给予了非常严厉的制裁,以保证行政行为的强制性。以美国《资源保护回收法》为例,“该法规定美国环保局或州政府环保部门有权在任何时候进入产生、运输、处理储存有害废物的处置地点进行检查。一旦检查人员怀疑被检查者有违反法规行为后,全国执法调查中心将会参与下一步的调查。”{5}另外,美国还建立了环境警察制度,允许环境警察佩带枪支从事环境检查。
  2.重视环境执法的柔性
  在强调法律强制性的同时,美国也重视柔性执法。所谓柔性执法,是指行政执法机关在履行环境保护职责时,加强对行政相对人的指导与沟通,增强其自觉守法的积极性,从而促进相对人的守法意识,提高执法的效率。柔性执法的方式,主要有:(1)环境行政指导。美国存在着大量的环境行政指导,环境行政指导在美国称为“促进守法”,指鼓励人们自愿地遵守法律规定。例如,通过实施教育、技术援助、资金补助等措施,鼓励人们自觉自愿地守法。{3}P5“在大学建立中心信息源或由大学组织出版相关材料、召开相关会议使企业很快获得最新的技术信息;由经过培训的人员指导企业进行必要的技术改造或由检查人员在视察活动中进行技术援助;帮助企业填补技术空白等。(2)行政奖励。例如,“对遵守环境法律规定的企业,给予正面宣传,以提高其声誉和公众形象,或给予补贴,以补助守法的成本,企业及其工作人员由于表现得比许可证、执照或规章规定得更好,可获得奖金,国企高级经理也可以因此获得升迁。”{6}通过行政奖励,可以促进人们遵守环境法律,同时也减少了行政执法的成本。(3)自愿环境管制,可以使企业在自愿的基础上调整自身的环境行为,减少污染、加强对环境的保护。自愿环境管制还可以发挥企业的积极性,使其积极参与环境管制活动,从而对于管制机关的行为有较少的抵触情绪,也有利于保护环境和节约环境管制的成本。{7}在美国,实施了大量自愿环境管制项目得以实施,取得了良好的成效。
  通过这样的软硬兼施的方法,美国的环境法的执法工作取得了很大的成效,为美国环境的改善做出了贡献。
  (二)严厉性与和缓性相结合
  美国环境法总的来说是比较严厉的,如果违法可能遭受地制裁特别严厉,如2010年4月发生的墨西哥湾漏油事件,英国石油公司受到的制裁是非常严厉的。据预测,最终因此受到的经济上的各种赔偿和罚款可能达数百亿美元之巨。不过,在重视严厉性的同时,美国环境执法也非常重视环境责任的和缓性。
  1.环境违法责任的严厉性
  美国的环境法律规定的法律责任全面,有民事责任、行政责任和刑事责任。就行政执法而言,美国环境法上的民事责任并不是指平等民事主体之间的责任,而是指政府机关以平等主体的身份要求违法者承担的补救环境损害的责任形式,实际上相当于我国环境法律中的恢复原状,而且也有责令赔偿的责任形式。造成环境损害后,污染者不仅要受到行政处罚,而且也要承担环境治理的赔偿责任,赔偿金“包括修复费用、过渡期损失和评估费用。这三个部分可以保障受损的自然资源能够得到全面的赔偿。”{8}
  行政责任是对违法者所给予的行政制裁,分为非正式执法手段和正式执法手段。非正式环境执法的目标在于使违法者能够守法,包括口头或电话通知、警告信、违法通知、同意令等;正式的执法手段包括守法令、紧急令、经济处罚、暂时或永久吊销许可证或执照、关停生产经营设施、拒绝给予政府资助、反面宣传等。其中行政罚款是非常严厉的。原因一是罚款没有上限,二是按违法次数或违法天数进行罚款,三是可以根据违法所得与守法花费之间的差额进行罚款。如美国《清洁空气法》授予联邦环保局两类罚款权。第一项罚款针对违反《清洁空气法》的任何人。这项罚款的幅度为每违法日最高2.5万美元;第二项罚款针对违反《清洁空气法》规定的任何排放标准的固定源。其罚款幅度不得少于违法固定源1979年7月1日以后因违法而获的经济价值与其在同期为守法而花费的费用的差额。可见,美国的环境罚款,考虑到了违法者因违法而获得的利益,体现了不得从违法行为中获利的精神,对违法者的威慑是很强的。
  美国的环境刑事责任规定也是比较有特色的。一是法律规定在一定条件下,违反了环保机关命令的行为是犯罪行为。如美国《清洁空气法》规定:在有关联邦的强制措施已经实施的情况下或在收到环保行政部门发出的行为人正在违反可实施计划中的规定或禁止的通知30天以后,任何人故意违反可实施计划中的规定和禁止的;任何人故意违反发出的行政命令等等,行为人可被确认有罪。二是规定了其他环境违法行为的严厉的刑事责任。如《清洁空气法》对故意或因过失排放危险空气污染物的违法者分别规定了刑事处罚。其中对故意违法者的刑事处罚除罚金外15年以下的监禁。{4}P300这些刑事责任的规定,强化了行政机关执法的权威性,也增强了整个环境法制的威慑力。
  2.环境执法也具有和缓性
  美国环境法在加强其严厉性的同时,也根据各种情况有针对性地采取各种措施,保证了法律责任的灵活性与和缓性。首先,在民事责任和行政责任方面,(1)是在行为人存在违法的可能时,先采取非正式执法手段:对违法行为提出预警,以提高可能违法者的警惕,减少违法行为,并积极治理违法后果。如果违法通知不能奏效,就可以与违法者进行协商或沟通后发出“同意令”,这可以看作执法机构与企业达成的一项协议。这也是一种和缓的执法方式,可以减少违法,也可以提高企业的守法积极性。{9}P517(2)在执法过程中,行政机关可以采取与相对人进行协商的办法来执法,主要有许可证和双方同意的命令这样的形式,具有法律效力。前者如根据《清洁水法》,某设施方申请许可证,政府机关颁发许可证草案,设施方和公众对许可证草案发表评论意见,如果协议达成,才颁发最终的许可证。后者如根据《有毒物质控制法》的规定,当行政机关不能确定某种进口物质是否有害时,行政机关可以和进口商进行协商,限定进口物质的数量和使用,有时可能管理与进口物质有关的所有材料的最终处置。{10}通过协商的方式,行政机关尊重了相对人的意见,同时也实现了环境执法的目标。(3)是根据违法行为人的平时的守法情况或者违法后的表现来减轻或加重处罚,特别是减轻处罚。如联邦环保局采取了“发现、披露、纠正和防止环境违法激励政策”,{9}P514依照《有毒物质控制法》的规定,当违法事件发生之后,如果责任人主动且迅速地报告违法事实,那么,可以获得减免50%以上罚金的宽大处分。

  ······

法宝用户,请登录后查看全部内容。
还不是用户?点击单篇购买;单位用户可在线填写“申请试用表”申请试用或直接致电400-810-8266成为法宝付费用户。
©北大法宝:(www.pkulaw.cn)专业提供法律信息、法学知识和法律软件领域各类解决方案。北大法宝为您提供丰富的参考资料,正式引用法规条文时请与标准文本核对
欢迎查看所有产品和服务。法宝快讯:如何快速找到您需要的检索结果?    法宝V5有何新特色?
本篇【法宝引证码CLI.A.1163591      关注法宝动态:  

法宝联想
【相似文献】
【作者其他文献】

热门视频更多