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【期刊名称】 《知识产权》
试论我国商标确权效率应当如何提高
【英文标题】 To Raise Confirm Efficiency of Trademark Rights in China
【作者】 杨叶璇【作者单位】 北京康信知识产权代理有限责任公司
【分类】 商标法【中文关键词】 商标确权 效率 申请量
【期刊年份】 2008年【期号】 3
【页码】 43
【摘要】

我国目前进行商标注册和解决商标确权纠纷所需时间太长,已成为亟须解决的问题。商标确权是指依照法定程序确认商标权归属的制度和工作。快速而公正地进行商标确权是制定和实施商标制度的首要环节。

【全文】法宝引证码CLI.A.1104349    
  
  我国《商标法》于1982年颁布时,以改革开放的精神,参照当时国际上通行作法并根据我国国情,建立了商标确权体系。商标法实施25年来,我国商标事业快速发展,取得了举世瞩目的成绩。但必须看到,最近五、六年间,我国商标确权制度和工作体系在实践中逐渐出现一些新矛盾和新问题,需要进行一场新的改革,才能适应我国经济发展的要求。在当前进行的关于制定我国知识产权战略和修改商标法的研讨活动中,虽然商标主管机关和一些专家多次呼吁我国商标确权效率亟须提高,但是这个问题尚未引起足够的重视和形成配套的改革措施。为此,笔者认为有必要就以下问题深入研讨:为什么近几年来我国商标确权案件审理周期愈来愈长?改变这种状况的迫切性究竟如何?怎样才能从根本上扭转我国商标确权案件大量积压?审理周期过于漫长,致使商标正义迟来的严重状况。
  一、我国商标确权案件大量积压所造成的情况十分严重
  在20世纪80年代,即我国商标法实施初期,商标确权效率之高令国人自豪。那时,我同商标主管机关与美国、日本等发达国家的商标主管机关进行业务交流时,听到这些国家从当事人递交商标注册申请到获准注册,一般需要20多个月,我国的商标审查员们无不咋舌,因为当时我国只需要8至9个月时间。正因为有这样良好的基础条件,我国于1989年大刀阔斧地将原来采取的《商标注册用商品国家分类》转换为《商标注册用商品和服务国际分类》,顺利而成功地加入了《商标国际注册马德里协定》(以下简称《马德里协定》),不仅大大有利于我国引进外资,而且为我国企业走向国际市场开辟了一条快速通道。而当时的日本,虽然也正在将其原来采用的本国商品分类转换为国际分类,但由于该国对商标注册申请审理的周期时间超过了《马德里协定》规定的必须在12个月内做出审查结论的要求,故而其经过了数年调整,于1999年才加入《马德里协定》,2000年3月正式受理国际商标注册申请。
  我国商标确权案件大量积压是自2001年开始显现的。此后,随着时间推移,案件积压数量愈来愈大,审理周期也愈来愈长。截止到2007年年底,我国商标注册申请案件积压量已有200万件左右[1],从商标当事人递交商标注册申请到该商标获准注册,一般需要36个月左右的时间。[2]与此相对应的是,2006年时美国对商标注册申请案件平均审理周期为15.5个月,而2005年时日本商标注册案件平均审理周期已缩减为6.6个月。应当指出的是,2006年我国商标注册年申请量达到76.6万件,2007年略有下降但也达到70.8万件,可是国家工商行政管理总局商标局(以下简称商标局)以其当时的商标审查资源和能力,每年只能审结30至40万件。也就是说,若照此继续下去,案件积压量会继续加大,案件审理周期会更加延长。
  情况更严重的是商标异议和商标评审案件的积压数量和审理周期。截至2007年底,我国商标异议和商标评审案件的积压量均已超过5万件,商标异议案件从受理到审结平均长达4至5年;商标评审案件中,单方当事人的案件(商标驳回复审案件等)从受理到审结约为3年,而双方当事人的案件(商标异议复审案件等)从受理到审结长达6至7年。而在2006年时,美国商标审查与上诉委员会(其职能相当于我国国家工商行政管理总局商标评审委员会,以下简称商评委)审理案件的平均周期仅为2.5个月;[3]日本特许厅审判部(其职能相当于我国商评委)对商标撤销案件和无效案件的审理周期仅为7个月,商标异议案件的审理周期为15个月,而驳回复审案件的审理周期为23个月。美、日两国为尽快消除企业间的知识产权纠纷,均采取对双方当事人争议的案件(特别是商标撤销和无效案件)予以快速处理,使得这类案件的审理周期明显短于单方当事人的案件,其做法值得我们借鉴。
  现代信息社会,商标确权效率情况具有很高的透明度。商标当事人和公众不仅可以从商标局发布的《商标公告》上获悉本国商标从申请到注册的审查周期,而且可以从各国商标主管机关发布的、或者世界知识产权组织汇总的《商标工作年度报告》上,了解各国商标确权效率的相应信息。我国商标确权效率情况已经为国内外广泛知晓和密切关注。
  商标确权效率较低造成的危害相当严重,主要表现在以下几个方面:
  首先,其成为实施我国知识产权战略中的薄弱环节,未能体现市场经济条件下政府为市场主体提供良好的服务;特别是目前,在发达国家尽力缩短商标确权周期之时,我国商标确权周期却愈加冗长,在新一轮国际竞争中,我们将可能面临着被落下的危险。
  其次,商标确权纠纷迟迟不能得到解决,不仅加大了国家的法律实施成本和当事人的时间与金钱成本,而且增加和扩大了矛盾,有损于社会和谐。同时,在我国按照《马德里协定》的规定,必须于12个月内对国际注册商标申请案件予以审结的情况下,却对其他商标申请案件审理时限过长,造成与商标申请在先原则相冲突,难以实现确权裁决的公平。
  再者,由于不能及时确认商标保护对象,使得应当受到法律保护的企业处境艰难,遭受长期侵害,不仅挫伤了他们的积极性和创新能力,甚至危害到他们的生存。而许多经过异议复审等程序即使最终获准注册的商标,其十年的保护期已损失过半。更为甚者,目前有一些初步审定公告已达9年左右的商标异议复审案件尚在审理之中,这些商标若经行政及后续的司法审查程序准予注册,其注册生效日应当从当年初步审定公告满3个月之日起算,则极有可能已超过了该商标的10年续展期限,致使当事人陷于无法办理商标续展手续的无奈处境。
  再次,商标确权结果迟来的正义客观上包容了商标领域里的不正当竞争,特别是双方当事人存在着激烈的市场竞争的商标争议案件,实施不正当竞争的一方往往利用案件裁决所需的漫长时间牟取非法利益,不仅便宜了这些害群之马,而且败坏了社会风气。
  二、造成我国商标确权案件审理周期延长的原因
  一是我国商标确权案件申请量急剧

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