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【期刊名称】 《法学杂志》
互联网时代通信自由的保护
【英文标题】 Protection of Communication Freedom on Internet
【作者】 李忠【作者单位】 中国社会科学院
【分类】 其他【中文关键词】 互联网 通信自由 保护
【期刊年份】 2002年【期号】 6
【页码】 26
【摘要】

目前,信息化的浪潮正以前所未有的速度和力度席卷全球。互联网在改变人们基本工作方式和生活方式的同时,极大地影响了传统的通信和通讯方式,给公民的通信自由注入了新的内涵,也提出了新的保护要求。为保障我国公民的通信自由和通信秘密,可借鉴国外经验采取切实对策,加强互联网时代通信自由的保护。

【全文】法宝引证码CLI.A.19571    
  一、通信自由保护的一般原理
  通信自由也称通讯自由,隐私权的一种,属于公民人身自由权的范畴,是公民通过信件、电报、电话、邮件、包裹等形式表达意愿的权利。通信自由通常与通信秘密相关。事实上,保障通信自由,就是保障通信秘密。通信自由包括两层含义:一是任何个人或组织非依法律不得以任何理由侵犯公民的通信自由和通信秘密。任何非法扣押、审查、监视、窃听、出版私人通信的行为,都是对通信自由的侵犯;二是只有依据法律授权的国家机关才能干预个人的通信自由。
  根据各国宪法、法律以及《公民权利和政治权利国际公约》的有关规定,通信自由不是一项不可克减的权利,在遵循以下原则的条件下,可以对通信自由进行限制:(1)只有依法授权的国家机关根据法定程序,才能扣押、审查或者窃听私人通信;(2)对通信自由的干预,必须遵循均衡原则,即合法授权机关限制通信自由的程度应当与公民行使通信自由可能对社会造成的危害程度相当。对公民通信自由的限制,可能基于公共安全、国家安全的原因,也可能出于追究刑事犯罪的需要。
  二、互联网与各国对通信自由的保护
  首先,互联网拓宽了公民的通信和通讯途径。在传统的通信方式,如信件、电报、电话中,人们总能通过文字、图像、声音等可触摸的形式区分它的内容和形式。互联网为人们提供的却是一种新型的以数字化形式传播的不可触摸的传播形式。通过这种形式,人们可以更加便捷地在异地进行网上购物和信息交流。这极大地降低了交易和交流成本,更大程度地实现了公民的通信自由。
  其次,在互联网这种新的传播媒介中,出现了传统法律无法调整的侵犯公民通信自由的新型违法犯罪行为。比如,盗用电话网给电信部门和合法用户造成损失和混乱,以计算机病毒、“黑客”入侵、攻击电子邮件服务器等方式致使通信系统失控或瘫痪,窃取用户密码、非法查阅和散发用户个人信息资源,掌握信息准入密码和破译方法的网络管理机构、组织或个人出于经济利益或其他因素的考虑未经用户同意就公布用户的信息资源,等等。
  再次,在互联网上保护公民通信自由的难度加大。传统的通信或通讯必须借助于一定的物质形态,比如纸张、电话等,信息的传播受到物质形式的制约,合法授权机关依法较易控制公民的通信和通讯。而互联网上的所有信息,无论是其内容还是形式,都以数元的数字形式传播,并不依靠特定的物质或技术形式而存在。当信息在互联网中传播时,人们无法区分或者确认某一特定信息。这就增大了司法机关依法限制通信自由的难度。对于在外国网站进行注册的用户,更是如此。
  在某种意义上说,互联网时代的通信自由保障问题,就是网络安全问题。在现实生活中,各国采取了一系列措施来保障互联网上的通信自由,防范由新技术带来的网络安全问题。这些措施主要体现在以下两方面:
  第一,建立互联网管理和协调机构,加强对网络技术的研究。这方面的职责和任务主要由政府机构承担。例如,美国的国家安全局、国家技术标准研究所、联邦调查局、高级研究计划署和国防部信息局,各有自己管理的领域和业务。新加坡的广播管理局和日本的通产省则是本国互联网的主管机构。为了适应互联网应用的社会化、国际化趋势,从80年代起,出现了一些社会性、国际性的互联网研究机构。例如,为了协调互联网安全问题的解决方案,1988年11月底在卡内基一梅隆大学的软件工程研究所成立了计算机应急响应小组。1990年11月,来自美国、澳大利亚、德国、英国、意大利等十多个国家的政府、商业、科学组织等多种计算机应急响应组织联合成立了信息安全问题小组论坛,其宗旨在于加强网络安全问题的合格与协调,优化网络环境。
  第二,制定法律和政策,规范和保障互联网上的通信自由。在各国,立法通常是政府规范和管理网络通信的主要手段。例如,美国1987年修改了计算机犯罪法,并制定了信息自由法、个人隐私法、电子通信隐私法、正当通信法、电讯法、公民网络隐私权保护暂行条例等,以加强对这一领域通信的规范和保护。德国在1996年夏出台了《信息和通讯服务规范法》,即《多媒体法》,还通过了电信服务数据保护法,并根据发展信息和通讯服务的需要对刑法典、治安法、传播危害青少年文字法、著作权法等作了必要的修改和补充。1996年6月,法国邮电、电信和空间部长菲勒对一部有关通信自由的法律进行补充并提出《菲勒修正案》,为在互联网从业人员和用户之间自律解决互联网带来的有关问题提出了处理办法。英国政府1999年公布了《电子通信法案》的征求意见稿,其主要目的是促进英国电子商务的发展。除了立法手段之外,各国还通过制定积极的政策来处理互联网上的通信自由保护问题。例如,美国提出了“国家信息安全保障”政策,在信息系统和网络中使用强密码来实现数字签名和加密技术,以保护个人隐私,并开发和利用良好的商业化安全信息技术产品和服务。新加坡广播管理局1996年7月11日对互联网实施分类许可制度,鼓励正当使用互联网,保护网络用户,特别是年轻人免受非法的和不健康的信息传播之害。日本通产省也已编制出一套准则,防止越权访问计算机网络,防止黑客对网上数据的窃取、替换和破坏。从这些政策规定看,各国主要是从抑制互联网带来的负面效应的角度来规范和保障网上通信自由的。
  三、互联网时代我国保护通信自由的对策
  我国法律保障公民的通信自由和通信秘密。我国宪法40条规定:“中华人民共和国公民的通信自由和通信秘密受法律保护。除因国家安全或者追查刑事犯罪的需要,由公安机关或者检察机关依照法律规定的程序对通信进行检查外,任何组织或者个人不得以任何理由侵犯公民的通信自由和通信秘密。”根据我国刑事诉讼法的有关规定,侦查人员认为需要扣押犯罪嫌疑人的邮件、电报时,经公安机关或者人民检察院批准,可通知邮电机关将有关的邮件、电报检交扣押。不需要继续扣押的,应立即通知邮电机关。为了保证侦查活动的顺利进行和有效地改造罪犯,我国法律还对羁押和服刑期间的罪犯的通信权利加以一定的限制。但是,经有关机关检查后不需扣押的信件,应当恢复其传递,对于信中的内容,侦查人员有保密的义务。《国家安全法》第10

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