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【期刊名称】 《法学评论》
最惠国待遇与中美贸易
【英文标题】 Most—Favored—Nation Treatment and Sino—American Trade
【作者】 周国仿【分类】 国际经济法
【期刊年份】 1986年【期号】 5
【页码】 36
【全文】法宝引证码CLI.A.122164    
  1979年7月签订的《中华人民共和国和美利坚合众国贸易关系协定》规定两国相互给予最惠国待遇。中国是一个计划经济国家,美国是一个市场经济国家,中国的国营贸易制度和美国的贸易保护主义对最惠国待遇有何影响?双方各自从中所得利益怎样?我国应采取哪些对策以充分利用最惠国待遇?探讨这些问题具有重要的理论和实际意义。
  一
  传统理论认为,最惠国待遇在计划经济国家与市场经济国家贸易关系中很少甚至没有意义。
  最惠国待遇概念是由市场经济国家创造和发展的。它们以此为机制相互限制对私人经营活动的干涉,以期达到迅速增长贸易和福利的目的。在市场经济国家,对外贸易总额、商品构成、进出口区域流向主要由私营企业根据商业标准或市场供求原则所从事的经营活动来决定,政府只是通过关税和配额施加一定的影响。如果两个市场经济国家同意相互给予对方商品以最惠国待遇,这就直接意味着一方对于来自另一方的进口商品所征关税不得高于其它国家的商品所征的最低关税,使之市场竞争地位同其它国家的贸易企业处于平等地位。据说这样可以促进商品交换良性发展,保证有限的资源得到最有效的利用和分配。
  在计划经济国家,经济生活由中央计划调节,政府制定计划直接决定外贸总额、商品构成和地区配置。国营贸易企业根据计划开展进出口业务,关税的高低并不能影响其决策,计划内的进出口指标或区域配置即使受到歧视性的关税待遇也得完成。因此,作为最惠国待遇基础的关税失去了应有的作用,政府通过计划可以优惠或歧视某些贸易对手,而且因计划属于机密,其歧视性安排是隐蔽的,有关的外国公司无从知晓。
  由此看来,国营贸易同最惠国待遇机制是不适应的,计划经济国家与市场经济国家互相授予最惠国待遇不能产生市场经济国家间贸易关系中最惠国待遇的效果和作用。
  二
  在长期的市场经济国家和计划经济国家贸易关系的实践中,形成了缓和国营贸易与最惠国待遇矛盾的两种方式,一是进口承诺方式,一是商业考虑方式。
  进口承诺方式是这样一种方式,即市场经济国家对计划经济国家出日产品给予最惠国待遇,作为交换条件,计划经济国家承诺保证从对方进口一定数量(或价值)的商品。这意味着承认关税在两种经济制度下的不同性质和作用,计划经济国家以进口承诺补偿对其出口产品给予最惠国待遇的市场经济国家。这一方式最早见于二十年代末苏联同拉脱维亚、波斯及三十年代与美国签订的贸易协定。波兰和罗马尼亚分别于1967年和1971年以进口承诺方式加入《关税与贸易总协定》,从而获得缔约国给予的最惠国待遇。某些贸易协定的实践表明,进口承衔方式是一种较为可行的权宜之计。
  商业考虑方式是指双方保证仅以商业标准作为进口决策的基础,在此条件下互相给予关税上的最惠国待遇。这种方式最早可追溯到二十年代俄国与波罗的海国家签订的一些贸易协定。然而,国际上较为普遍的看法是,欲使这一方式发挥效能,要求计划经济国家至少必须做到:(1)进口合同应在竞争性招标基础上订立,所有享受最惠国待遇的国家的公司都有资格投标,报价最低者才可被接受为合同的当事方;(2)应该废止或撤销外贸主管机关地区事务局在年度外贸计划中的非经营性的作用,也不能授权其它机构在进口决策方面优先考虑产品的地区配置;(3)进口计划不应着眼于个别的双边贸易平衡。然而,计划经济国家认为这些条件是对其国内经济事务的干涉,通常不予以接受。
  三
  中美贸易关系协定第一条第三款规定了最惠国待遇发挥效能的保证条件,即“商业性交易在两国商号、公司和贸易组织间的合同的基础上进行,这些合同在国际贸易惯例以及价格质量、交货期和支付条件等商业方面的考虑的基础上签订。可见,中美贸易关系协定采取了商业考虑方式。如前所述,欲使这一方式发挥效能,计划经济国家至少必须满足三项要求,然我国现阶段的外贸体制和作法与之有相当的距离,协定这样笼统规定商业考虑方式似乎对我国有利。但从中美贸易的进出口流量来看,结果并非如此。
  诚然,中美贸易自1979年以来发展很快,平约每年以45%的速度增长,比同期内世界贸易额增长率6.4%高出四倍。中美贸易关系迅速发展的原因是多方面的,政治关系正常化和双方的巨大的市场潜力都是重要原因,互相给予最惠国待遇也有一定的作用。但过高地估价最惠国待遇的作用是不符合客观现实的。
  1972—1983年我国对美贸易逆差累计高达118亿美元,其中大部分是自1979年以来积累起来的。这一事实表明,我国对美出口商品额远远少于美国向我国出口商品额,因而,我国对美出口通过最惠国税率得到的优惠也远远少于美国向我出口通过最惠国税率所得到的优惠。
  就中美贸易关系而言,我国因需求美国的产品和技术发展现代化建设,也就没有必要利用国营性质的贸易限制美国对我出口。相反,美国运用其一整套保护本国市场的立法,对我国出口商品采取多种限制和歧视,使我国对美出口受阻。具体说来,限制我国充分利用最惠国待遇优惠的因素有:一是中美进出口结构,一是美国日渐盛行的贸易保护主义,一是美国对我国歧视性的立法。下面将——进行分析。
  四
  在中美贸易中,美国的出口商品结构与我国的进口商品结构大致是可以互相衔接的。近些年来,我国从美国进口了大量农产品和多种原料性商品,另外也引进了一批先进技术设备及时地满足了工农业生产和人民生活的需要。
  然而,美国的进口商品结构与我国出口商品结构不太衔接。本来石油及其制品是美国进口比重最大的一项,也是我国输美的大宗商品,但因我国大量石油尚待开发,且正值大规模工农业建设之际,国内需求量大,其出口潜力是有限的。纺织品也是我国输美的最大宗商品,大约占我国对美出口总额的40%左右。但因纺织业是美国的“夕阳工业”,美国政府声称从国外进口的纺织品已损害国内纺织工业的生产和就业,对进纺织品进口严加限制。美国借口我国纺织品出口增长过快,要求大幅度减少进口。实际上,我国输美产品只占美国纺织品进口总额的6%(美方统计为11%),根本谈不上对美国纺织品市场构成威胁。 1983年1月美国单方面给我国纺织品出口制定配额。其它对美国出口商品品种少,数量小,加工程度也不高。
  看来,美国商品,不论技术密集型的,还是劳动和资本密集型的,都适应我国建设的需要;然我国一方面无力生产技术密集型产品竞争于美国市场,另一方面所能生产的劳动和资本密集型产品虽有相对成本优势,但美方又严格限制进口,因而,美国商品进得来,而我国商品出不去,相应地,美国从最惠国税率上所得优惠比我国所得的要多许多。
  五

  ······

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