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【期刊名称】 《人权》
论我国对老年人权益的刑法保障
【作者】 方明【作者单位】 中国人民大学法学院{博士研究生}
【分类】 民政和社会保障事业管理法
【中文关键词】 老年人权益;特殊保护;虐待罪;遗弃罪;社区矫正
【期刊年份】 2019年【期号】 4
【页码】 29
【摘要】

中国已进入老龄化社会,构建老龄化社会的老年人权利保障体系是社会发展中的重大课题。刑法作为社会的最后一道防线,对老年人的权益保障具有重要作用。从具体罪名的设立到老年人刑事责任减免的规定,我国已经确立老年人权益刑法保障的基本框架。对老人年犯罪应该给予更多的宽容,在刑事执行上应更多考虑亲属监督或社区矫正等更加人道的执行方式。

【英文摘要】

China has an aging society already,therefore the availability of rights protection system for the elderly in an aging society is a major topic for China's social development. As the last line of defense of the society,criminal law plays an important role in the protection of the rights and interests of the elderly. From the determination of criminal charges to the provision of criminal liability reduction for the elderly,China has established the basic framework for the protection of the rights and interests of the elderly. More tolerance should be given to crimes committed by the elderly,and more humane execution methods such as relative supervision or community correction should be considered in criminal execution.

【全文】法宝引证码CLI.A.1279278    
  
  

人类社会科技不断进步,社会不断发展,医疗条件不断改善,各国都将医疗保障作为本国人权发展的重要一环,努力提高医疗水平,人类的寿命不断增加。与此同时,老年人的数量也不断积累增长。面对国际性的老龄化问题,许多国家都对老年人群体的人权保障提出了更高的要求。在我国,以《老年人权益保障法》为主体的老年人权利保障体系已基本定型,包括宪法、民法、行政法、刑法等部门法的老年人权益保护法律体系也在不断完善。刑法作为社会的最后一道防线,承担着其他法律难以替代的治理功能,对于保护老年人权益保障具有重要的补充作用。以刑法规范助推社会尊老爱老风尚,对全社会老年人权益的保障也具有重要意义。

人权作为人们基于人的尊严所享有的最基本的权利,最根本的特征是普遍性和平等性。老年人作为社会一员,其享有基本的人权,特别是法律规定的基本人权是理所当然的。同时,老年人作为特殊群体,在平等人权的实现上面临着种种障碍。因此,仅仅看到老年人享有的普遍人权是不够的,对于老年人群体更应该给予法律上的特殊保护。对特殊群体区别对待和特别保障是平等价值在立法实践中得以实现的应有之义。平等的立法实践并不排斥对特殊群体为保障实质平等而给予合理的差别待遇。人权从根本上说是道德权利,道德权利经过法律的确认成为实证性人权。鉴于老年人群体在普遍性权利实现过程中遇到的各种困难,法律上的专门保障对实现实质平等具有重要意义。这种实质的平等是“为了在一定程度上纠正由于保障形式上的平等所招致的不平等,依据各个人的不同属性采取分别不同的方式,对作为各个人的人格发展所必需的前提进行实质意义的平等保障”[1]。

一、中国古代对老年人权益的刑法保障

中国是文明古国,长期以家族法为社会治理的规范体系,对作为尊者的老年人的保障在刑法规范中具有重要地位。行为主体作为犯罪构成的重要要件,在犯罪论体系中具有重要地位。对于符合犯罪构成要件的行为主体,需要根据不同的情况承担刑事责任。我国很早以来就注意到老年人作为犯罪主体的特殊性,相关的规定体现了对老年人的优抚和宽待。

从西周时期,“矜老恤幼”就是我国刑法的重要原则,对老年人犯罪后的处罚要进行减免。西周就有“三赦”的记载:“一赦曰幼弱,再赦曰老耄,三赦曰蠢愚”;“凡有爵者,与七十者……皆不为奴”[2]。西周对于老年人犯罪的处罚原则是“不加刑”,但前提是不是特别严重的犯罪。《周礼》载:“老耄,若今律令年八十以上,非手杀人,他皆不坐”。

春秋战国时期,对老年人犯罪,减免处罚依然是主要原则。有代表性的秦律中有很多对老年人减免刑罚的规定。到汉代,仍然坚持对老年人减免刑罚的传统。对于老年人犯罪有非常细致的规定,如七十岁以上减轻刑罚,八十岁以上免除刑罚。但对老年人犯罪的减轻免除也有限制性规定,不得是杀人等严重罪行。如“汉景帝三年复下诏曰,高年老长,人所尊敬也;鳏寡不属逮者,人所哀怜也。其著令,年八十以上……当颂系者,颂系之”[3]。“民年七十以上……又罪当刑者,皆完之”[4]。“凡八十以上……不加拘禁”[5]。西汉末年,刑律又规定:“八十以上,非手杀者,皆不坐”[6]。魏晋南北朝时期,对于老年人犯罪基本上延续汉代以来的传统,其一是规定了减免;其二是限制对严重犯罪的减免;其三是限制对老年人使用刑讯。如晋律规定:“若八十非杀伤人,他皆勿论”。这些规定保障了老年人在刑事方面的利益。

唐代是我国历史上社会经济文化发展极为繁荣的时期,传统法制全面贯彻“一准乎礼”的要求,对老年人犯罪规范得更为全面。比如,在按年龄分段减免上,作出了细致规定。《唐律疏议·名例律》规定:“诸年七十以上,十五以下,及废疾,犯流罪以下,收赎。八十以上,十岁以下,及笃疾,犯反、逆、杀人应死者,上请;盗及伤人者,亦收赎。余皆勿论。九十以上,七岁以下,虽有死罪,不加刑”;“诸应议、请、减,若年七十以上,十五以下及废疾者,并不合拷讯,皆据众证定罪,违者以故失论。若证不足,告者不反坐”;“诸犯罪时虽未老、疾,而事发时老、疾者,依老、疾论”。

唐代以后,我国对于老年人犯罪在制度上基本延续唐律的内容。到明清时期,对老年人犯罪问题的处罚规定有所变化。首先,对老年人犯罪的优待更加严格;其次,对老年人在监狱管理方面加以优待。如《大明律》规定:“凡年七十以上,十五以下及废疾,犯流罪以下,收赎。若造畜蛊毒、采生折割人、杀一家三人,家口会赦犹流者,不用此律”;“八十以上,犯杀人应死者,议拟奏文,取自上裁”。《问刑条例》载:“年七十以上,十五以下及废疾,犯该充军者,准收赎,免其发遣”;“若老幼及废疾犯罪,律得收赎者,若例该枷号,一律放免,照常发落”。《大清律例》载:“凡老幼及废疾犯罪,律得收赎者,若例该枷号,一律放免,应得杖罪仍令收赎”[7]。

从以上我国古代社会对老年人犯罪的态度及处罚原则可以看出,基于中国传统社会矜老恤幼的传统,在传统礼制的框架下,中国传统法制对于老年人犯罪基本上都奉行宽免的原则,传统道德对刑事法制的处罚及执行具有重要影响。对老年人犯罪的宽免也是在一定范围内实行。但是,如果涉及严重犯罪,甚至是威胁帝王统治的犯罪,则没有任何宽免。传统中国对老年人犯罪的宽免政策也是统治者为巩固自己的统治,在儒家思想的影响下,实行“仁政”的结果,对于整个社会发展也是积极的引导。哎哟不错哦

中国传统社会对于老年人权益的保障基本上是通过家庭法制的形式来实现的。长期以家族治理为社会治理主要模式的中国传统社会,对老年人的权利保障更多的是通过社会道德规范以及乡规民约来规范民众的行为。从国家法律层面对老年人刑事法律权利的保护同样包含着传统家族法律的特色。古代中国以儒家文化的伦理道德观念为基础思想和社会行为规范,“依伦理而轻重其刑”成为传统法律最鲜明的伦理特点。[8]中国传统刑事法律对老年人权益的保护主要体现在“孝道”方面。特别是儒家化以后各朝代的法律中,处理亲属之间纠纷的条款占有大量篇幅。处理纠纷的原则完全是儒家的亲疏、尊卑观念,刑事法制更是如此。传统中国对老年人的刑事保护主要是规定“不孝罪”。如《吕氏春秋·孝行》引《商书》:“刑三百,罪莫重于不孝”。魏晋南北朝时期,对不孝罪都有规定,北齐则将不孝罪列入“重罪十条”。《开皇律》采用北齐之制,改称“十恶”。《唐律》沿用了该规定,不仅有不孝罪的规定,还有恶逆、不睦等危害亲属伦理的罪名。其中“恶逆”指殴打、谋杀尊长亲属,不孝指打骂或者高发直系尊亲属或者供养有缺。对这些违反伦常的行为,古代法律进行严厉的处罚。在以家族为单位的古代社会中,这样的规定保证了老有所养,最大限度保证了社会的稳定。

二、我国现行刑法对老年人权利的专门保障概况

1996年8月29日,第八届全国人民代表大会常务委员会第21次会议通过了《老年人权益保障法》,该法历经2009年、2012年、2015年、2018年的多次修正和修订,是为了保障老年人合法权益,发展老龄事业,弘扬中华民族敬老、养老、助老的美德而制定的专门法律。该法作为一部构建和发展和谐稳定社会关系的重要法律,从公布施行以后,对于保护老年人的合法权益,发挥了重要作用。《老年人权益保障法》第3条规定:“国家保障老年人依法享有的权益。老年人有从国家和社会获得物质帮助的权利,有享受社会服务和社会优待的权利,有参与社会发展和共享发展成果的权利。禁止歧视、侮辱、虐待或者遗弃老年人。”第11条规定:“老年人应当遵纪守法,履行法律规定的义务”。老年人作为社会个体,与其他人群共同生活在同一个世界,必须遵守相应的法律法规,同样受到法律的规制。老年人如果构成犯罪,当然要受到法律的惩处。2015年12月27日,《中华人民共和国反家庭暴力法》通过,并于2016年3月1日起施行。该法对于预防和制止家庭暴力,保护家庭成员的合法权益,维护平等、和睦、文明的家庭关系,促进家庭和谐、社会稳定具有重要意义,其中关于严重的家庭暴力行为需要依法承担刑事责任的规定,对于弘扬社会主义核心价值观具有重要指引作用。

我国刑法对于侵害老年人权益的犯罪行为规定了相应的罪名,主要包括虐待罪、遗弃罪。老年人由于年龄增长,身体机能不断下降,特别是在遭受病痛折磨时,需要家庭成员相应的照顾,不仅在生活上需要照顾起居,还需要在精神上给予足够的关怀。尊老爱幼是传统中国价值观的集中体现。将破坏该传统而侵犯老年人合法权益的恶劣行为入罪,体现了法律对老年人的特殊关怀,是对老年人权利的有力保护。

(一)关于虐待罪的规定

《刑法》第260条规定:“虐待家庭成员,情节恶劣的,处二年以下有期徒刑、拘役或者管制。犯前款罪,致使被害人重伤、死亡的,处二年以上七年以下有期徒刑。第一款罪,告诉的才处理,但被害人没有能力告诉,或者因受到强制、威吓无法告诉的除外。”虐待罪对于保护老年人免受虐待犯罪侵害具有重要意义。对于老年人而言,本罪指的是,共同生活的家庭成员经常以打骂、冻饿、有病不治疗、限制自由、侮辱人格等手段,从肉体上和精神上对老人进行折磨,情节恶劣的行为。在《刑法修正案(九)》出台之前,本罪被规定为告诉才处理的犯罪,必须经过被害人的告诉才处理,被害人自愿不告诉的,刑法不予处理。实践中,家庭中的老人,有的因为身体长期有病需要护理,自己没有告诉能力,有的受到虐待人的强制、威吓,不敢告诉,这些老年人权益被侵犯,却得不到刑法的救济。2015年11月1日起施行的《刑法修正案(九)》将《刑法》第260条第3款修改为:“第一款罪,告诉的才处理,但被害人没有能力告诉,或者因受到强制、威吓无法告诉的除外。”本条修改是对没有能力告诉和受强制、威吓而不敢告诉的老年人受虐待的加强保护,降低了犯罪门槛,对于树立保护老年人的良好社会风气有重要引导作用。

虐待罪主要规范的是共同生活的家庭成员之间的虐待行为,这些行为主要发生在有血缘关系的共同生活的亲属之间。实践中有些家庭中为照顾老人有家庭雇员,出现过家庭雇员对被照顾者长期冻饿、辱骂等虐待行为。对于家庭雇员的这种行为,有学者认为应该可以扩大解释,将家庭雇员认定为事实上的家庭成员[9],以保证雇员对老弱病残者的人道主义照顾,体现整个社会的人文关怀。

(二)关于遗弃罪的规定

《刑法》第261条规定:“对于年老、年幼、患病或者其他没有独立生活能力的人,负有扶养义务而拒绝扶养,情节恶劣的,处五年以下有期徒刑、拘役或者管制。”遗弃罪是指负有扶养义务的人,对年老、年幼、患病或者其他没有独立生活能力的人拒绝扶养,情节恶劣的行为。该罪是抽象危险犯,只要因遗弃陷于生存困难、生命、身体健康方面存在危险,就有可能成立遗弃罪。我国刑法中的遗弃罪是指有保护责任者实施的遗弃行为,对于无义务者进行的遗弃行为,不应以本罪追究。这也是我国刑法规定的遗弃罪与其他国家刑法规定的区别。扶养义务因婚姻家庭、亲属关系而产生,也可能依据法律规定、职务要求等产生。该罪的主体是特殊主体,是负有抚养、供养义务的人,是身份犯。有学者将遗弃罪扩大解释为因先前行为而有义务的人不履行救助义务的行为,有扩大处罚范围之嫌,值得商榷。[10]

(三)对老年人犯罪的从宽处罚

《刑法》第17条之一规定:“已满七十五周岁的人故意犯罪的,可以从轻或者减轻处罚;过失犯罪的,应当从轻或者减轻处罚。”第42条第2款规定:“审判的时候已满七十五周岁的人,不适用死刑,但以特别残忍手段致人死亡的除外”;第72条规定:“对于被判处拘役、三年以下有期徒刑的犯罪分子,同时符合下列条件的,可以宣告缓刑,对其中不满十八周岁的人、怀孕的妇女和已满七十五周岁的人,应当宣告缓刑”。这几条

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