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【期刊名称】 《法学论坛》
香港的法律援助制度
【英文标题】 Legal Aid System in Hong Kong【作者】 吕国华
【作者单位】 山东大学法学院【分类】 其他
【期刊年份】 1997年【期号】 2
【页码】 14
【全文】法宝引证码CLI.A.111228    
  由于香港的律师收费很高,为了保障居民(特别是诉讼当事人)的合法权益,使法律所规定的人人平等的权利不因某些人士经济上的拮据而不能实现或不能充分实现,实行法律援助是十分必要的。香港的法律援助主要有两个方面:一是香港律师会及香港大律师公会在固定的时间和地点进行免费法律咨询服务,由律师和大律师解答有关法律问题。[1]二是香港政府的法律援助署(Legal Aid A department)作为专门的法律援助机构所进行的活动。本文拟就香港法律援助署及其运作情况加以介绍。
  一、法律援助署概况
  香港法律援助署成立于1970年,下设部门有行政科、申请及审查科、诉讼科和一个法定代表律师办事处。1995年底,该署共有职员493人,其中包括65名律师。[2]该署的宗旨是:为符合资格的申请人提供法律援助服务,包括为他们提供律师或(需要时)提供大律师,以协助他们在香港的法庭进行诉讼。法律援助署委派的律师可以是本署律师也可以是私人执业律师。根据《法律援助条例》的规定,法律援助署署长应制定律师名册和大律师名册,收录愿意为法律援助申请个案进行调查、汇报进展、提供意见并代表受助人办理诉讼事宜的大律师和律师名单。任何律师和大律师都有资格被列入上述名册,法律援助署署长只有在有充分理由的情况下,如处理法律援助署案件的方法失当、有违职业道德等,才能将其从名册中删除。1995年底,在法律援助署的律师名册中,有580位大律师和1260位律师。[3]
  法律援助署承诺:为市民提供及时、在专业工作和道德方面均能维持最高水准的服务,并会致力不断改善这些服务的质量。为了保证法律援助署服务质量的优良,该署编制了名为《服务承诺》的小册子,具体列明了各项服务标准,向社会散发。在有关方面的关注和建议下,1996年成立了一个独立机构法律援助服务局,以对法律援助服务进行监督,并就法律援助的政策和拨款等问题向政府提供意见。
  凡在香港进行的诉讼(包括在1997年6月30日前不服香港上诉法院的判决上诉到英国枢密院司法委员会的诉讼),[4]其当事人不管是否为香港居民,只要具备一定的条件(即符合有关经济状况及案情方面的要求),都可以成为法律援助署的受助人。如果虽为香港居民,但是在香港以外的国家或地区进行诉讼的,则不管其条件如何,亦不能得到香港法律援助署的援助。至1995年底,大约有155000人通过法律援助署提供和安排的法律援助服务而受益。[5]
  由于香港经济的迅速发展和人们收入的增加,对申请人“财政资源”的要求亦在不断变化。在现行标准下,普通法律援助计划中财政资源的上限为144000港元,法律援助辅助计划中财政资源的上限为400000港元。[6]申请人财政资源的计算方法是申请人每月可动用的收入乘以12,再加上可动用的资产的价值。每月可动用的收入是指申请人每月总收入减去各项可准许扣除的项目,如房租、差饷(一项向政府缴纳的费用)、申请人及其供养的家人与亲属的费用等。可动用资产包括申请人任何形式的资产,但有些资产在计算时是不包括在内的,如申请人自住的自置房产及家具、私人用品、衣物及用于营业的物品等。如果申请人虚报资料,以欺诈手段取得法律援助的,构成刑事犯罪,并会被撤销法律援助。
  二、法律援助申请的审查和批准
  (一)民事诉讼法律援助民事诉讼法律援助的申请人为了起诉、抗辩或上诉,可亲自或委托代理人前往法律援助署申请,初步申请是免费的。提出申请后法律援助署与申请人预约时间,请申请人提供详细的案情资料,交给律师审阅,律师可能会再次约见申请人,以取得更多的有关案情资料,申请人也可以要求约见该律师。申请人的财政资源报告一般由香港政府的社会福利署出具,在一些紧急的或需要进一步调查的案件中,法律援助署亦可自行对申请人的经济状况进行审查。

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  当法律援助署将有关材料收集齐全之后,便会研究决定是否给申请人以法律援助。这时,将从两个方面进行审查:一是案情方面的审查,法律援助署通过调查、查询、会见申请人及证人、咨询专家、搜集证据及研究相关法律问题,审查申请人是否有足够的法律根据、合理的胜诉机会或者是否在最低限度上能有机会在诉讼中获得一些实际的利益。如果认为没有足够的法律根据或没有上述机会的,将不批准其申请。二是财政资源方面的

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