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【期刊名称】 《法学杂志》
从洛杉矶事件透视美国审判制度的弊端
【作者】 何家弘【分类】 诉讼制度
【期刊年份】 1992年【期号】 5
【页码】 14
【全文】法宝引证码CLI.A.17189    
  1992年4月29日晚,美国加利福尼亚州锡米峡谷镇法院就罗德尼·金诉斯塔塞。库恩等9名警察一案作出判决——4名被告人无罪!这一判决激怒了黑人民众,从而导致了美国历史上自1863年在纽约市发生的“内战草案”骚乱以来流血最多的一次骚乱。毫无疑问,洛杉矶事件是美国社会中种族矛盾和贫富矛盾的必然产物,但是其导火索是法院对罗德尼·金一案的判决,因此,透过该案来考察一下美国的审判制度颇有裨益。
  按照美国有关法律的规定,轻罪案件可以由公诉律师(检察官)在审查控告材料的基础上直接向法院起诉,而重罪案件则要,由大陪审团先进行审查再决定应否提交法院审判。大陪审团一般由23名当地选民组成,但16名即可构成作出决议的法定人数,而决议有12人以上投票同意即可通过。由于库恩等4名普察被指控为“使用致命武器和不必要的暴力殴打嫌疑人”属于重罪。所以在案发后洛杉矶市很快就组成了一个大陪审团来调查此案。而大陪审团的调查并非审判,其任务主要是审查公诉方的起诉有无合理根据,而且一般仅听取受害人及其他公诉方证人的陈述,并不要求被告方提出辩护意见和证据。因本案的公诉方有录像带和受害人体伤为证,所以大陪审团很快就作出同意起诉的决定。
  大陪审团向洛杉矶市法院提交正式起诉书之后,4名被告的辩护律师曾向法院提出该起诉缺乏充分的法律依据,要求撤销起诉,但未获成功。1991年3月26日,法官传唤4名被告到庭接受初审。在法庭上,法官向被告人宣读了大陪审团的起诉书,并问4名被告作何答辩。
  按照美国有关法律的规定,被告的答辩有三种形式:有罪答辩、无罪答辩和不争辩。如果被告同意作有罪答辩,法官可以立即作出判决或尽快作出判决。如果被告声称作无罪答辩,法官就要确定审判日期并通知辩诉双方做好审判准备。不争辩与有罪答辩基本相同,只不过被告方在不争辩形式下表示的“承认”不得用作其他任何诉讼中的证据。库恩等4名警察在听了法官的问话之后,都作了“无罪答辩”的表示。根据加利福尼亚州法律规定,4名警察如被判有罪,刑期最高可达8年。
  确定审判之后,辩诉双方便分别进行调查—寻找证人、搜集证据。在美国,案件“名气”越大,律师们越加卖力。因此此案等待了将近一年的时间才正式开庭。在该案的诉讼过程中有两个关键环节:一是变更审判地点的“审判会议”;二是“小陪审团”成员的挑选。
  在美国,被告方可以在审判开始之前提出变更审判地点的“动议”,以避免审判由某一特定法官主持或在某一特定地点进行。虽然美国法律规定这种“审判会议”的目的据说是为了保障被告人获得“公正审判”的权利,但实际上这已成为律师们争取在诉讼中获胜的一种手段。本案的辩护律师们以此案在洛杉矶市的公众中已造成巨大偏见为理由,要求变更审判地点。几经争执,最后由加利福尼亚州上诉法院作出裁定:洛杉矶市法院不能保证此案的“公正审判”,将审判地点移至锡米峡谷法院。
  锡米峡谷镇位于洛杉矶市西北约95公里处,虽然两地相距不远,但两地的人口与社会情况却大相径庭。洛杉矶市是美国第二大城市,黑人、中美洲移民和亚洲移民在其人口中占很大比例,而且大部分黑人都生活在贫困和失业之中。据统计,洛杉矶市18至29岁的黑人男子中有一半没有工作。洛杉矶市是美国犯罪率最高的城市之一,种族冲突一直是令该市政府官员最感头疼的问题之一。
  然而,锡米峡谷镇是“白人统治”的地区。在其人口中,白人占66%,黑人仅占2%,其他为拉丁美洲移民和亚洲移民。该镇没有严重的种族冲突和犯罪问题。1991年,美国联邦调查局将其评为“美国五个最安全的城市’之一。不过,这里却有着浓厚的歧视黑人的传统。到本世纪50年代,这个以自然景观著称的山谷小镇上还到处都挂有“黑鬼与狗不得入内”的牌子70年代末,当地一个文化保护组织决定把一个在本世纪初曾绞死一名黑人的地点命名为“黑鬼峡谷”。近在1992年2月,在当地学校组织的讲演比赛上,一个11岁的男孩子身穿阿道夫·希特勒

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