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【期刊名称】 《河北法学》
环境侵权行为之界定
【英文标题】 Distinguish Of Environmental Infringement Actions
【作者】 李劲【作者单位】 渤海大学
【分类】 环境保护法【中文关键词】 环境侵权行为;界定;环境权
【英文关键词】 environmental infringement actions;distinguish;environment right
【文章编码】 1002—3933(2004)07—0019—02【文献标识码】 A
【期刊年份】 2004年【期号】 7
【页码】 19
【摘要】 环境侵权行为是随着环境问题的出现而产生的,是一种特殊侵权行为,其具有不同于一般侵权行为的特征,如行为主体的不平等性;行为方式的间接性;行为过程的缓慢性以及行为后果的公害性。环境侵权行为侵害的对象主要是公民的环境权,而且违法性不是环境侵权民事责任的必要条件。
【英文摘要】 Environmental infringement actions are emerged in according with environmental pollution and have special characteristics different from common infringement actions such as unequal subjects.indirection of actions,slow procedure and public hazards.Environmental infringement actions mainly invade civilian environment right.Compensation should be done no matter how environmental infringement:actions are illegal or not.
【全文】法宝引证码CLI.A.119257    
  
  

随着工业化和城市化的大规模迅速发展,由环境污染和生态破坏所造成的环境侵权现象已成为我国的一大社会问题。环境侵权行为作为一种特殊的侵权行为与传统的侵权行为存在着明显的区别,因此,正确界定环境侵权行为对于追究侵权行为人的法律责任以及为环境侵权受害人提供法律救济具有非常重要的作用。

一、环境侵权行为的涵义

顾名思义,侵权行为是一种侵害他人权益的行为。在英语中,“侵权行为”一词称作“tort”,来源于拉丁文“tortus”,原意是指扭曲和弯曲,以后该词逐渐演化为错误(wrong)的意思{1}。环境侵权行为是随着环境问题的出现而产生的。早期社会的环境问题主要是一些零星的、小规模的生态破坏,对人类的生存和发展并不构成实质性的威胁,因此,有关的法律规定也很不发达。但是,产业革命以来,随着工业化和城市化的发展,现代意义的环境问题,特别是环境污染也相伴而生,与此相关的权益侵害现象也更为严重和频繁。然而,对环境侵权行为的概念,国内外法学理论及立法研究的状况却各不相同。日本将环境侵权称为“公害”,制定了《公害对策基本法》;英美国家一般称为“妨害”,美国法律协会所编的1976年《侵权法(第2版)重述》将妨害分为公共妨害和私人妨害;而德国、法国则单纯从私法角度将环境侵权称之为“干扰侵害”或“近邻妨害”。在我国,法律上同时使用了多种形式不同但含义相近的表达方式,如《宪法》规定:“国家保护和改善生活环境和生态环境,防治污染和其他公害。”《民法通则》规定:“违反国家保护环境防止污染的规定,污染环境造成他人损害的,应当依法承担民事责任。”从而在立法上明确规定环境污染致人损害是一种特殊侵权行为。

我国学者多从追究加害人民事责任的角度来探讨环境侵权行为的涵义。有的学者认为“公民或法人因过失或无过失排放污染物或其他损害环境的行为,而造成被害者人身或财产的损失时,要承担民事责任”;有的学者认为“危害环境的侵权行为,是一种特殊侵权行为。其侵犯的客体包括他人的财产权、人身权和环境权。”;也有的学者认为“环境侵权行为是在环境活动和生产、生活等其他活动中发生的,不法侵犯他人环境权益或其他财产、人身权益,并致他人以环境权益或其他财产、人身权益损害的行为”;还有的学者认为环境侵权应界定为“因产业活动或其他人为原因,致生自然环境的污染或破坏并因而对他人人身权、财产权、环境权益或公共财产造成损害或有造成损害之虞的事实”{2};……。以上表述都认为环境侵权行为应承担民事责任,而这种特殊侵权行为侵害的对象是人身权利、财产权利以及环境权益。笔者赞同上述学者的观点,但同时认为环境侵权行为根据其所造成的危害,不仅应承担民事责任,而且在有些情况下,还应当承担行政责任和刑事责任。只有这样,才能对环境侵权行为进行更为全面地认识,从而采取有效措施,制裁环境侵权行为,同时,防止和减轻侵权行为的损害,“防患于未然。”

环境侵权行为的产生是多种因素交织而成的,具有复杂的复合结构。首先,随着生产力的大幅度提高,人类利用和改造环境的能力空前增强,对资源的消耗和废弃物的排放急剧增长,由此,带来前所未有的严峻的环境问题,如酸雨、臭氧层破坏、突发性环境污染事故和大规模的生态破坏等。在19世纪后半叶至20世纪60年代在许多西方国家就曾发生过严重的公害事件。随着环境问题的出现,环境侵权行为已不可避免。其次,在市场经济体制建立的过程中,一些人在经济利益的驱使下,以污染环境、损害环境换取经济的发展,许多企业事实上在重蹈西方国家上世纪的老路。再次,法律意识淡薄也是产生环境侵权行为的主要原因。在一些人看来,环境是无主物,对无主物的损害自然没有人来主张权利,所以,环境侵权也就不必承担法律责任。在这种观念支配下,环境损害之事也就难免发生。另一方面,对受害者来讲,法律意识淡薄表现为对自己权利的漠视。在健康优美的环境中生存是公民与生俱来的应有权利,而环境侵权行为侵害了这种权利,造成经济损失和精神损害理应给予赔偿。然而,在现实生活中,理直气壮地主张权利的公民却为数不多,在我国更是寥若晨星。这种漠视的结果更加剧了环境侵权行为的产生。

二、环境侵权行为的特征

环境侵权行为迥异于一般的侵权行为,具有以下几方面的特征:

(一)行为主体的不平等性

平等性是民事主体的显著特征,一般侵权行为基本上属于“个人损害”,侵权行为主体之间具有平等性。然而,在环境侵权这一新型的现代社会权益侵害现象中,行为主体具有明显的不平等性。侵权行为人多为经国家注册许可的具有特殊经济、科技、信息实力和法律地位的工商集团或企业集团,这些集团在规模上大型化,甚至巨型化,在工艺技术上高科技化,因而危险性显著增强,出现了核辐射、环境污染和生态破坏等严重侵权事件,致使现代社会权益侵害现象之重心发生转移,由传统个人之间的侵害转移到危险活动之损害。然而,作为侵权受害人则多为欠缺规避能力和抵抗能力的普通农民、渔民和市民。在他们面临侵害的情况下,或是由于缺乏法律意识而对自身的损害听之任之;或是由于能力的不足而使被侵害的权益得不到法律救济。

(二)行为方式的间接性

侵权行为可分为直接侵权行为和间接侵权行为。一般侵权行为多属于直接侵权行为,即行为人的行为直接作用于受害人。在环境侵权行为中,行为人的行为首先作用于环境这个载体,然后,再通过“环境”这一中介物,对生存于其中的自然人及其财产造成损害。而且,环境污染侵害中污染物往往是肉眼看不见的,这些污染物要么借助于环境中的空气或水而作用于受害人,要么是通过环境破坏致使生态系统失去平衡而作用于受害人,而不是直接作用于受害人。况且,在环境损害形成的过程中,有时单一的排污行为或环境开发行为并不会造成对环境的损害,必须是众多的侵

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【注释】                                                                                                     
【参考文献】 {1}王利明.侵权行为概念之研究(J).法学家。2003.(3):62.
{2}王明远.环境侵权救济法律制度(M).中国法制出版社,2001.6—13.
{3}陈泉生.环境法原理(M).法律出版社,1997.88.
{4}刘景一.乔世明.环境污染损害赔偿(M).人民法院出版社.2000.19.
{5}张世增.关于在我国立法中确立公民环境权的思考(J).当代法学,2003,(8):69.
{6}黄霞,常纪文.环境法学(M).机械工业出版社,2003.273.
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