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【期刊名称】 《河北法学》
《1993商事代理条例》与英国商事代理的权利和义务
【英文标题】 The 1993 Regulations and the Rights and Obligations of English Commercial Agents
【作者】 向玉兰【作者单位】 佛山科学技术学院英语系
【分类】 海商法【中文关键词】 《条例》;商事代理;权利与义务;影响
【英文关键词】 the regulations;commercial agency;rights and obligations;impact
【文章编码】 1002—3933(2003)04—00128—03【文献标识码】 A
【期刊年份】 2003年【期号】 4
【摘要】

《1993商事代理条例》(the Commercial Agents(Council Directive)Regulations 1993)颁布前,代理人与委托人之间的权利义务关系主要通过合同条款和英国公法调整。《条例》的颁布与实施,对英国商事代理人的权利与义务产生了很大影响,尤其在合同终止后的获赔权方面,给商事代理人提供了更好的法律保护。但《条例》中的某些条款给司法实践带来了很大的不确定性,从而影响了对商事代理人的保护力度。

【英文摘要】

Prior to the enactment of the Commercial Agents(Council Directive)Regulations 1993.the legal relationship between the agent and the principal was mainly regulated and governed by contractual provisions and English common law.The enactment and implementation of the 1993 Regulations have a great effect on the rights and obligations of commercial agents.It provides the commercial agents with better legal protection,especially in respect of the right on termination.However,some provisions of the Regulations bring about some uncertainty in judicial practice and thus affect the effectiveness of agent protection.

【全文】法宝引证码CLI.A.119162    
  
  

代理是各国民商法的重要制度之一。在国际商事交易中,代理制度被广泛应用于货物买卖、运输、保险、支付等领域,对促进国际商事交往与繁荣各国经济,发挥着十分重要的作用。商事代理(commercial agents)是代理制度的重要形式。本文主要阐述1994年1月开始实施的《1993商事代理条例》(以下简称《条例》)对英国商事代理人权利与义务的影响。

《条例》主要用于调整委托人与商事代理人之间的关系。商事代理人是指“享有连续性授权,代表委托人或以委托人的名义就货物买卖与第三者进行谈判并促成交易的独立经营的中间人”(reg2(1))。显然,只为委托人介绍潜在客户而不代表其谈判的代理人不在此《条例》的管辖范围。值得注意的是,该《条例》具有追溯力(retrospective){1},适用于《条例》生效之前订立、但存续到《条例》生效之后的代理合同。《条例》的颁布与实施对英国商事代理人的权利与义务产生了很大的影响。与英国公法比,本《条例》给商事代理人提供了更好的法律保护。

商事代理人的义务

《条例》规定商事代理人的主要义务是:诚实信用、尽责地照顾委托人的利益(reg3(1));努力谈判并在适当的时候促成其经指示承办的交易,向委托人提供其获取的必要信息,遵从委托人的合理指示(reg3(2))。在公法中,除合同义务外,为了保护委托人的利益、防止代理人滥用权力,代理人必须对委托人履行信托义务(fidtaciary duties),如避免与委托人发生利益冲突、不秘密谋利、不受贿及向委托人通报业务信息等。其中,避免与委托人利益发生冲突的义务是其他信托义务的基础。一般认为,经授权代表委托人销售或购买货物时,代理人不应将自己的货物售与委托人或自己购买委托人的货物,否则违约。

与公法相比,本《条例》最大的变化,首先是《条例》没有加重代理人的责任或义务,但增设了规定委托人义务的条款:委托人应该诚实信用、尽责,为代理人提供必要的相关文件和履行代理合同所必需的信息(reg4(2));当预计交易量可能比代理人在正常情况下预期的交易量有较大缩减时,委托人有责任通知代理人(reg4(3));委托人接受或拒绝代理人介绍的定单,必须在合理期限内告知代理人(reg4(3))。这意味着“(立法)重心已从对委托人的保护转移到对代理人的保护{2}。其次,在公法中,委托人与代理人可以达成任何协议,但在受《条例》约束的代理关系中,双方义务不能通过不公平合同条款来加以限制或排除。例如,在Draham Page v Combined Shipping & Trading Co.Ltd[1]一案中,双方签订了为期四年的代理合同,合同条款5—3规定,委托人有权决定代理人的业务量及其佣金额。六个月后,代理人因为委托人的毁约终止了合同,并扣留了委托人价值30万美金的货物,随后向商会申请阻止委托人将其资产撤出英国,但遭拒绝。在上诉法庭,斯拉夫顿和米勒法官(LJJ Slaughton and Millmet)认为,委托人不能依合同条款限制代理人的权利,以减轻他对代理人应尽的义务,否则违背了《条例》第4条规定的诚信义务。法院辩称,《条例》第17条第7款中“对合同的适当履行”可以解释为“当事人在一般情况下希望对合同的履行”,而不是“按照合同某一条款履行”[2]。据此,法院准许了代理人的申请。很显然,此案中,法官运用“诚信原则”来解释法律条文是为了防止委托人通过合同条款单方获利,因此有效地保护了代理人的利益。

商事代理人的权利谨防骗子

英国公法规定:代理人有权获得佣金和报酬(commission and remuneration);有权要求委托人补偿其在提供服务过程中付出的一切合理费用;委托人拖欠代理人报酬或佣金,代理人有权扣留经合法途径掌管的委托人财产,即享有扣留权(lien){3}。与公法比,《条例》给商事代理人提供了更全面的保护。首先,委托人不能以不平等合同条款推卸或限制其对代理人应尽的法律义务。其次,代理人有权要求委托人提供业务资料供其核实佣金金额。其三,委托人终止合同,必须提前将终止合同的意向告知代理人。其四,合同终止后,代理人有权获得赔偿或补偿。合同终止后给予商事代理人获得补偿的权利是基于以下考虑的:在代理关系存续期间,双方都能从其共同经营而发展起来的市场交易中获利,而当合同解除以后,只有委托人继续得益于已经建立起来的市场和商业信誉,这显然有失平衡,因此,这种补偿的支付是公平合理的。

合同终止后的获赔权大大改善了代理人的法律地位。根据英国公法,某些情况可以自行终止代理人的权力,如不履约、合同任何一方死亡或精神失常、委托人破产等;因代理人年迈或身体欠佳而终止合同,代理人无权获得赔偿金。然而,在《条例》规范的代理关系中,不论合同是因为代理人死亡、年迈或健康原因而被委托人终止的(reg17(8)),还是因为委托人的过错或代理人自身健康状况而被代理人合理解除的(reg18(b)),代理人都可以依法获得赔偿或补偿。但是,如果代理关系是因为代

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【注释】                                                                                                     
【参考文献】

{1}Leo D’Arcy,(2001),Schmitthoff’s Export Trade:The Law and Practice of International Trade.London:Sweet & Maxwell Ltd.584.

{2}Iane Whittaker & Sarah Sasse,An Assesmet of the Impact of the UK Commercial Agents(Council Directive)Reguations 1993.ICCLR 1994.5(3),100—102.

{3}Robert Btadgate,Commercial Law,2(nd上标) edition,Butterworths:1995,149—152.

{4}Andrew Park,Compensating the Commercial Agents,New Law Journal,Nov.23,2001,1740.

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