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【期刊名称】 《法学杂志》
注册商标许可人的监督义务
【作者】 李友根【作者单位】 南京大学法学院
【分类】 商标法【期刊年份】 1997年
【期号】 5【页码】 8
【全文】法宝引证码CLI.A.18490    
  我国商标法第26条规定:“商标注册人可以通过签订商标使用许可合同,许可他人使用其注册商标。许可人应当监督被许可人使用其注册商标的商品质量。被许可人应当保证使用该注册商标的商品质量。”商标法为了保障商品质量,为许可人即注册商标所有人规定了监督被许可人商品质量的义务。但义务的相对主体、违反义务的法律责任,未作明确的规定,本文对此作初步的探讨。
  一、义务,与权利一样,存在于特定的法律关系中。义务人承担的义务指向一定的主体,以满足相对人的权利要求并有助于相对人利益的实现。许可人的义务是与商标使用许可联系在一起的,如果注册商标人没有许可他人使用其注册商标,则根本不可能有这一监督义务。因此这一义务易被认为是商标许可法律关系的内容,是许可人向被许可人承担的法律义务。但是在商标许可法律关系中,许可人的义务相应地是被许可人的权利,反之亦然。根据有关法律规定的精神,“监督被许可人”在许可人和被许可人两者的关系中,应当是许可人的一项权利,同时是被许可人的一项义务。因此,许可人的监督义务不属于商标许可法律关系的内容,更不是其向被许可人承担的义务。许可人的这一义务是否属于向消费者承担的内容?因为监督义务的主要内容是确保被许可人使用注册商标商品的质量,而这正是《消费者权益保护法》所规定的经营者向消费者承担的义务。而且,注册商标在消费者心目中是该特定商品质量的代表,消费者乐于购买该商品往往正是基于他们对该注册商标的依赖;被许可人之所以愿意以一定的代价获得对注册商标的使用权,也正是基于消费者对该商标的依赖和使用该商标的商品对消费者的吸引力。倘若这一商品并未达到消费者一贯认定的质量标准,则属于经营者滥用消费者的依赖,构成对消费者利益的侵犯。但是在这一侵犯消费者利益的关系中,直接行为人是被许可人,我国《消费者权益保护法》所调整的经营者特指提供商品或服务的经营者,并不能适用于未直接参加生产经营的注册商标所有人。故在我国目前的法律制度下,许可人的监督义务并不是对消费者承担的,尽管在实践中这一义务的履行有利于保护消费者的权益。
  在排除了上述两种主体后,我们认为根据有关的法律精神和法学理论,许可人的监督义务应被理解为是其向国家承担的义务,理由如下:
  1.注册商标专用权是一种授予性的权利,即由国家依照一定的程序授予注册人独占的使用权。商标注册人在获得这种权利时,相应地需向国家履行一定的义务。“商标使用人应当对其使用商标的商品质量负责”,便是商标注册人的一项义务。
  2.被许可人的使用权从一定意义上也属于商标注册人的使用权。由于被许可人对注册商标的使用是由商标注册人许可并授权的,因此可以视为商标注册人自己使用的一种延伸。所以,凡是合法地使用了注册商标的商品,商标注册人均负有确保其质量的义务。为了从根本上而不是事后保证被许可人商品的质量,国家为商标注册人设立了事前监督的义务。
  二、衡量许可人是否已履行其监督义务,应根据被许可人使用其注册商标的商品的质量来判断。而商品质量的判断又必须依一定的标准。在商标使用许可中,商品质量的标准可以有两个:一是国家法律规定关于此类商品的质量标准;一是许可人即商标注册人的商品的一贯质量。在上述两个标准中,可以认定后一标准高于前一标准。因为被许可人之所以要获得商标注册人的使用许可,往往是其商标在消费者心目中有一定的信誉,能借此获得一定的市场份额从而实现经济利益。而商标的信誉是与商品的长期、稳定的高质量联系在一起的,离开了商品质量就谈不上商标的信誉。一般来说,法定的商品质量标准只是基础性的,是所有同一商品均应达到的。
  在经济实务中,被许可人使用注册商标的商品的质量可能会存在三种情况:一是质量不符合国家的质量标准,二是虽符合国家质量标准但未达到许可人所生产商品的质量标准,三是已达到许可人所生产商品的质量标准。在第三种情况中不会产生有关商品质量纠纷与法律责任问题,但在前两种情况下如何确定许可人的义务履行状况及其法律责任,我国有关法律尚无明确规定,需要理论上予以解决。
  在第一种情况中,被许可人生产的商品不符合国家规定的质量标准,违反了《产品质量法》所规定的生产者的产品质量义务,则被许可人除了按照《民法通则》和该法对消费者承担违约责任或产品质量责任外,尚需依照该法第37、38条的有关规定承担没收违法所得、罚款等行政责任;同时,根据《商标法》第31条的规定,

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