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【期刊名称】 《华东政法大学学报》
我对亚洲的法律史的发现以及西洋人对亚洲的发现
【副标题】 《亚洲国家民法典编纂史》序言
【英文标题】 My View on Asian Legal History and Western Perspectives on Asia
【作者】 徐国栋【作者单位】 厦门大学法学院
【分类】 法律史学【期刊年份】 2004年
【期号】 2【页码】 108
【全文】法宝引证码CLI.A.1102759    
  
  人们说灯下黑,信哉斯言!我研究世界民法典编纂史,感到自己最无知的大洲还是自己所属的亚洲,除了日本、韩国、越南、蒙古这些亚洲大国的民法典编纂史,我对本洲的其他国家,莫说是对其民法典编纂史,就是对它们的普通史都极为陌生。这反映了一个现实:这些国家属于所谓的“弱势群体”,吸引不了人们的视线,这些视线大都跑到欧美国家身上去了。因此,在完成了东欧国家、非洲国家的民法典编纂史的写作后,我有一个到美国的哥伦比亚大学法学院当福布莱特访问学者1年的机会,任务是研究美国的民法典编纂史(或许可以说是研究北美地区的这一方面的历史)。哥伦比亚大学的阿塞·戴尔蒙德(Arthur Diamond)法律图书馆的藏书是按照真正的“胸怀美国,放眼世界”的标准建构的,按国别收藏的“外国法”藏书丰富得让我不忍归去,它们为我写作亚洲国家的民法典编纂史提供了让我深深感谢的资料条件。我不光利用了这里提供的纸制的文本,而且利用了这里的外国法电子数据库(Foreign law electronic database),后者为我写作一些小国的法律史以及补充一些较大国家的相应历史提供了巨大的帮助,尽管这个数据库也非涵盖所有的国家,例如尼泊尔、北朝鲜就是空白,但它仍极大地支撑了我把世界上的每个国家都写到的信念。然而,法律史与一个国家的普通史密不可分,不了解后者,很难理解前者。而哥大的上述法律图书馆并无法律以外的藏书,在这方面,纽约市公共图书馆(New York Public Library)为我提供了特殊的便利。我在这里办了一个不要任何代价的借书证,每次可以借20本书,我都把这些借阅机会用于收罗关于各个国家的法律背景资料了。每个图书馆都有自己的宝贝,土伦法学院图书馆带给我的帮助也不小。所以,本书之写成,要极大地感谢上述三个图书馆的支持。
  现在我大致可说,在我离开亚洲之后,才“发现”了亚洲的法律史和法典编纂史。在中国,我想不起来有哪个图书馆能收罗这好几十个国家的普通史和法律史资料;即使收罗了,它们也可能以每个国家的资料的个别民族语言书写面貌存在,非学几十种亚洲小语言不能利用它们,只有在欧美的图书馆,才有可能看到多种民族语言资料向通用语言(例如英语)的转化,以及使用通用语言的作者对我感兴趣主题的广泛写作。我这样的研究者由此可能超越语言的障碍达到自己的目的,完成对自己母洲法律史的“发现”。
  为什么欧美出版界对亚洲的综合介绍超过了亚洲国家本身?答案很简单:自哥伦布时代以来,亚洲的存在本身就是西洋人的“发现”的产物,他们因此到了那里,成为殖民者或通商者,在二战后的非殖民时代甚至更晚才撤出来,但仍继续作为前宗主国维持与其前殖民地的联系,由于这些历史的原因以及现实的利益的原因,西洋人对亚洲的兴趣甚至超过了亚洲人本身,后者可能对欧美更感兴趣。于是就造成了在亚洲可以找到大量的关于欧美的资料,在欧美可以找到大量的关于亚洲的资料的奇观。
  欧洲人对亚洲的了解开始于马其顿的亚历山大大帝,他和他的“伙友”率领强悍的希腊军队突出欧洲,取道伊朗、阿富汗、巴基斯坦等据点到达印度,基本上贯通了印欧人的地盘,也把欧洲人的地理知识扩展到了亚洲。我们甚至可以假定后来形成的陆上丝绸之路与亚历山大的征服活动间的联系。但奇怪的是,在亚历山大之后,长期以来,欧洲人的世界观念又基本上回复为地中海世界,尽管罗马帝国与中国的秦朝政权有过联系,导致中国被讲拉丁语的人称为“秦”(China),但这种接触是零星的,不足以改变人们的世界观念的,因此,马可·波罗(1254—1324年)基本上沿着亚历山大的进军路线于1266年到达中国并在而后传下其著名的游记,才会带给欧洲人那样的震撼,当然,原因可能并非地理知识的扩张,而是中国土地上存在的广大财富。这样的一本作者口述、他人记录的书,竟然成了开启地理大发现时代的直接诱因。
  时间到了15世纪的探险时代,一方面,天文学的进步带给人们地球是圆的之认识,并且航海技术获得了长足的发展;另一方面,13世纪末在欧亚间存在的传统的陆上商路被新崛起的

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【注释】 [1]See RogerRiendeau,A Brief History of Canada,Facts on File Inc.,New York,2000,p.18.
[2]See RogerRiendeau,op,.cit.,p.20.
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